24 octubre, 2020

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LAS MUERTES POR CORONAVIRUS SUPERAN UN MILLÓN EN TODO EL MUNDO, CON LO QUE PODEMOS CONCLUIR QUE ESTO NO ES JUEGO

En los últimos 10 meses, el virus se ha cobrado más vidas que el VIH, la malaria, la influenza y el cólera. Y a medida que siembra destrucción en la vida diaria en todo el mundo, sigue creciendo rápidamente. Más que VIH Más que disentería. Más que malaria, influenza, cólera y sarampión, combinados.
En los 10 meses desde que una misteriosa neumonia comenzó a golpear a los residentes de Wuhan, China, Covid-19 ha matado a más de un millón de personas en todo el mundo hasta el lunes, una cifra angustiosa compilada a partir de recuentos oficiales, pero que subestima con creces cuántos realmente han muerto. Es posible que ya haya superado a la tuberculosis y la hepatitis como la enfermedad infecciosa más mortal del mundo y, a diferencia de todos los demás contendientes, todavía está creciendo rápidamente.
Como nada visto en más de un siglo, el coronavirus se ha infiltrado en todas las zonas pobladas del mundo, sembrando el terror y la pobreza, infectando a millones de personas en algunas naciones y paralizando economías enteras. Pero como la atención se centra en la devastación causada por la interrupción de gran parte de la vida comercial, educativa y social del mundo, es muy fácil perder de vista el costo humano más directo.
Más de un millón de personas (padres, hijos, hermanos, amigos, vecinos, colegas, maestros, compañeros de clase) desaparecieron, de repente, de forma prematura. Aquellos que sobreviven al Covid-19 pasan semanas o incluso meses antes de recuperarse, y muchos tienen efectos nocivos persistentes cuya gravedad y duración no están claras.
Sin embargo, gran parte del sufrimiento podría haberse evitado, uno de los aspectos más desgarradores de todos.
Lugares como China, Alemania , Corea del Sur y Nueva Zelanda han demostrado que es posible frenar la pandemia lo suficiente como para limitar las infecciones y las muertes y al mismo tiempo reabrir empresas y escuelas.
Pero eso requiere una combinación de elementos que pueden estar fuera del alcance de los países más pobres y que incluso países como los Estados Unidos no han podido reunir: pruebas a gran escala, rastreo de contactos, cuarentena, distanciamiento social, uso de máscaras, suministro de equipo de protección. , desarrollar una estrategia clara y coherente, y estar dispuesto a cerrar las cosas rápidamente cuando surgen problemas.
Ninguno, dos o tres factores son la clave. “Es todo un ecosistema. Todo funciona en conjunto ”, dijo Martha Nelson, científica de los Institutos Nacionales de Salud que se especializa en epidemias y genética viral, y que estudia Covid-19.
Todo se reduce a los recursos, la vigilancia, la voluntad política y a que casi todos se tomen en serio la amenaza, condiciones más difíciles de lograr cuando la enfermedad está politizada, cuando los gobiernos reaccionan de manera lenta o inconsistente y cuando cada estado o región sigue su propio camino, sea aconsejable o no.
“Una cosa es tener todas las capacidades técnicas, pero si nuestros líderes socavan la ciencia, minimizan la epidemia o tranquilizan falsamente a la gente, ponemos todo lo demás en riesgo”.
Una y otra vez, dicen los expertos, los gobiernos reaccionaron con demasiada lentitud, esperando hasta que sus propios países o regiones estuvieran sitiados, ya sea descartando la amenaza o viéndola como un problema de China, de Asia, de Italia, de Europa o de Nueva York.
El mundo ahora sabe cómo doblar la curva de la pandemia, no para eliminar el riesgo, sino para mantenerlo en un nivel manejable, y ha habido sorpresas en el camino.
Las máscaras resultaron ser más útiles de lo que habían predicho los expertos occidentales. El distanciamiento social a una escala inaudita ha sido más factible y eficaz de lo previsto. La diferencia de peligro entre una reunión al aire libre y una en el interior es mayor de lo esperado.
Y, lo que es más importante, las personas son más contagiosas cuando muestran síntomas por primera vez o incluso antes, no días o semanas después, cuando están más enfermas, una inversión del patrón habitual de las enfermedades infecciosas. Eso hace que las medidas preventivas como el uso de máscaras y las respuestas rápidas, como aislar y hacer pruebas a las personas para detectar una posible exposición, sean mucho más importantes; Si espera hasta que el problema sea evidente, ha esperado demasiado.
Los países han aprendido por las malas que sus cadenas de suministro de kits de prueba, productos químicos de laboratorio y equipo de protección eran inadecuadas, demasiado propensas a averías o demasiado dependientes de proveedores extranjeros.
No está claro cómo muta el virus, o qué tan rápido, lo que hace imposible predecir cuánto tiempo podría funcionar una posible vacuna. En términos más generales, la pandemia ha puesto de manifiesto lo poco que los científicos saben sobre los coronavirus, incluso los que causan el resfriado común, y especialmente los que circulan en murciélagos y otros animales.
“A las personas que están encerradas les parece que está sucediendo de manera interminable, pero para los científicos es solo el comienzo”. «Todavía estamos rascando la superficie de esto».
Desde el punto de vista de la salud pública, la mayor incógnita puede ser si el mundo estará mejor preparado cuando (no si, sino cuándo) llegue la próxima pandemia.