26 noviembre, 2020

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POR QUÉ LOS FALSOS POSITIVOS PARA COVID TAMBIÉN MERECEN PREOCUPACIÓN

Los falsos negativos no son el único resultado problemático de una prueba de coronavirus defectuosa.
En el mundo de alto riesgo de las pruebas de coronavirus, un error ha ocupado un lugar central: el temido falso negativo, en el que una prueba considera erróneamente que una persona infectada está libre de virus. Estos resultados problemáticos, han dicho los expertos, pueden privar a una persona del tratamiento y animarla a mezclarse con otras, acelerando la propagación de la enfermedad.
Pero los falsos negativos no son los únicos errores que afectan al diagnóstico de coronavirus. Los falsos positivos , que identifican incorrectamente a una persona sana como infectada por el virus, también pueden tener graves consecuencias, especialmente en lugares donde el virus es escaso.
Aunque los falsos positivos pueden parecer relativamente inofensivos en comparación con sus primos falsos negativos, «las personas pueden salir lastimadas”.
Los falsos positivos son generalmente muy raros entre las pruebas que han sido examinadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Pero cualquier prueba puede estar plagada de contaminación, mal manejo o fallas técnicas, lo que lleva a un dispositivo a detectar el coronavirus donde no está. Algunas pruebas rápidas, que prescinden de sofisticados equipos de laboratorio y pueden dar resultados en menos de una hora, han sido criticadas por arrojar un gran número de falsos positivos , especialmente cuando se utilizan para evaluar a personas sin síntomas .
Se sabe que incluso las pruebas de laboratorio que se basan en una técnica muy confiable llamada reacción en cadena de la polimerasa, o PCR, arrojan falsos positivos ocasionales .
En lugares donde el virus es relativamente escaso, los falsos positivos pueden incluso superar en número a los positivos reales, lo que erosiona la confianza en las pruebas y, en algunas circunstancias, provoca sus propios brotes.
Aislamiento innecesario
Un resultado positivo en una prueba de coronavirus desencadena una cascada de consecuencias. De acuerdo con las pautas publicadas, las personas que dan positivo en la prueba deben aislarse inmediatamente durante al menos 10 días después de que comiencen los síntomas (si es que experimentan síntomas).
Eso es 10 días lejos de amigos y familiares, y 10 días de productividad potencial perdidos en una escuela o lugar de trabajo.
La disponibilidad cada vez mayor de plataformas virtuales podría facilitar esa transición para algunos. Pero para las personas cuyo trabajo solo se puede hacer en persona, o que carecen de un colchón financiero, «esto podría ser un gran problema». “Podrían perder su cheque de pago. Podrían perder su trabajo «.
Los cuidadores también pueden encontrarse en una posición precaria por los falsos positivos, lo que podría obligarlos a separarse de los niños, los miembros mayores de la familia u otros contactos vulnerables. Si otra persona necesita venir y tomar su lugar, los riesgos de exposición al virus podrían aumentar para todos los involucrados. Y para instalaciones con espacio limitado, colocar a una persona en un aislamiento innecesario podría desviar el equipo, la atención médica e incluso las pruebas de seguimiento de alguien que podría necesitar más esos recursos.
Nuevos brotes
En determinadas circunstancias, un falso positivo podría sembrar nuevos casos de coronavirus. Las instalaciones abarrotadas, como los asilos de ancianos, las prisiones u hospitales, pueden aislar a las personas positivas al coronavirus juntas.
En el peor de los casos, «si alguien no es realmente positivo, podríamos enviarlo a la muerte».
A principios de octubre, los funcionarios de EE.UU ordenaron a los hogares de ancianos que detuvieran el uso de dos pruebas rápidas de coronavirus hasta nuevo aviso, citando preocupaciones sobre la precisión. ( Casi el 40 por ciento de las muertes por Covid-19 conocidas en el país provienen de hogares de ancianos. Se había descubierto una serie de falsos positivos, según la directiva, que corría el riesgo de colocar a residentes no infectados en unidades con personas infectadas, dando al coronavirus más oportunidades de propagarse.
Una falsa sensación de seguridad
La creciente evidencia sugiere que la mayoría de las personas que han luchado contra el coronavirus una vez conservan un grado de inmunidad que puede frustrar el virus por segunda vez. Los científicos no saben cuánto dura esta inmunidad o cómo varía de persona a persona, pero los CDC han emitido pautas que señalan que la reinfección es poco probable dentro de los 90 días. Las personas que no presentan síntomas dentro de esta ventana de tiempo no necesitan volver a hacerse la prueba .
Ese podría ser un consejo útil para las personas que realmente contrajeron el coronavirus. Pero las personas que, sin saberlo, reciben un falso positivo en una prueba pueden ser engañadas y pensar que son invencibles.
Sin embargo, si estas personas nunca encontraran el virus, serían tan vulnerables como antes, si no más, si optaran por renunciar a las máscaras o al distanciamiento físico después de asumir que sus cuerpos ya están reforzados contra el virus.
Estrés indebido
Dado que se desconocen muchas de las consecuencias a largo plazo de las infecciones por coronavirus, un resultado positivo comprensiblemente puede afectar emocionalmente a la persona que lo recibe.
Es probable que los falsos positivos en las pruebas de coronavirus evoquen algunas de las mismas reacciones estresantes que cuando otros tipos de pruebas clínicas como las mamografías, que buscan signos de cáncer de mama, arrojan resultados incorrectos . “Vemos la ansiedad, la frustración”.
Pérdida de confianza en las pruebas
A medida que las pruebas continúan aumentando, los expertos han expresado su preocupación de que los errores de diagnóstico frecuentes y de alto perfil puedan sembrar la desilusión entre el público en general.
Las pruebas con reputación de arrojar resultados incorrectos de cualquier tipo pueden tener dificultades para ganar tracción generalizada. Las personas que desconfían de las pruebas de coronavirus pueden incluso volverse más reacias a realizar otros tipos de pruebas, por temor a que no se les den las respuestas que necesitan.
Se necesitan pruebas más frecuentes y accesibles, pero ponerlas en práctica podría ser más desafiante si el público está menos dispuesto a participar.
Estas preocupaciones y más han llevado a varios expertos a solicitar más datos para evaluar cómo funcionan los diferentes tipos de pruebas fuera de los laboratorios y clínicas, en los lugares donde la mayoría de las personas enfermas van para obtener un diagnóstico. Algunas pruebas pueden detectar eficazmente los brotes sanos y sofocar antes de que se salgan del control, mientras que otras no son adecuadas para este propósito. Dependiendo de las circunstancias, es posible que algunas pruebas requieran que sus resultados se confirmen con una segunda prueba más precisa.
A medida que los esfuerzos de las pruebas aumentan en todo el país, dijeron los expertos, las personas que realizan las pruebas deberán estar bien informadas no solo sobre los beneficios de las pruebas, sino también sobre sus limitaciones .
«La gente necesita saber que las pruebas que reciben son las mejores que tenemos para ofrecer»