22 enero, 2021

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¿El futuro del coronavirus? una infección infantil molesta

Una vez que la inmunidad esté generalizada en los adultos, el virus que arrasa el mundo llegará a parecerse al resfriado común, predicen los científicos.
Mientras millones son vacunados contra el coronavirus, y el fin de la pandemia finalmente parece vislumbrarse, los científicos están imaginando cómo sería un mundo posterior a la vacuna, y lo que ven es reconfortante.
El coronavirus llegó para quedarse, pero una vez que la mayoría de los adultos sean inmunes y logremos la inmunidad de rebaño, después de una infección natural o vacunación, el virus no será más una amenaza que el resfriado común , según un estudio publicado en la revista Science el martes.
El virus es una amenaza siniestra ahora porque es un patógeno desconocido que puede abrumar al sistema inmunológico adulto, que no ha sido entrenado para combatirlo. Ese ya no será el caso una vez que todos hayan estado expuestos al virus o la vacuna.
Los niños, por otro lado, son constantemente desafiados por patógenos que son nuevos en sus cuerpos, y esa es una de las razones por las que son más hábiles que los adultos para defenderse del coronavirus. Con el tiempo, sugiere el estudio, el virus será motivo de preocupación solo en niños menores de 5 años, y los someterá incluso a simples resfriados, o no presentará ningún síntoma.
En otras palabras, el coronavirus se volverá «endémico», un patógeno que circula en niveles bajos y rara vez causa enfermedades graves.
«El tiempo que se tarda en llegar a este tipo de estado endémico depende de la rapidez con la que se propaga la enfermedad y la rapidez con la que se implementa la vacunación».
«Entonces, realmente, el nombre del juego es exponer a todos por primera vez a la vacuna lo más rápido posible».
Los cuatro coronavirus del resfriado común son endémicos y solo producen síntomas leves. El SARS y el MERS, que aparecieron en 2003 y 2012, respectivamente, enfermaron gravemente a las personas, pero no se propagaron ampliamente.
Si bien todos estos coronavirus producen una respuesta inmune similar, el nuevo virus es más similar a los coronavirus endémicos del resfriado común.
Al volver a analizar los datos de un estudio anterior, encontraron que la primera infección con coronavirus del resfriado común ocurre en promedio entre los 3 y 5 años de edad. Después de esa edad, las personas pueden infectarse una y otra vez, lo que aumenta su inmunidad y mantiene los virus en circulación. Pero no se enferman.
Los investigadores prevén un futuro similar para el nuevo coronavirus.
Dependiendo de qué tan rápido se propague el virus y de la fuerza y ​​longevidad de la respuesta inmune, tomaría de unos años a décadas de infecciones naturales para que el coronavirus se vuelva endémico.
Sin una vacuna, el camino más rápido hacia el estado endémico también es el peor. El precio de la inmunidad de la población sería una enfermedad generalizada y la muerte en el camino.
Las vacunas alteran por completo ese cálculo: cuanto más rápido se pueda inmunizar a las personas, mejor. Un despliegue de vacunación eficiente podría acortar el plazo a un año, o incluso a solo seis meses, para que el coronavirus se convierta en una infección endémica.
Aún así, es poco probable que las vacunas erradiquen el coronavirus. El virus se convertirá en un habitante permanente, aunque más benigno, de nuestro entorno.
Otros expertos dijeron que este escenario no solo era plausible sino probable.
Si las vacunas evitan que las personas transmitan el virus, «entonces se vuelve mucho más parecido al escenario del sarampión, donde se vacuna a todos, incluidos los niños, y realmente ya no se ve que el virus infecta a las personas».
Es más plausible que las vacunas prevengan enfermedades, pero no necesariamente la infección y la transmisión. Y eso significa que el coronavirus seguirá circulando.
«Es poco probable que las vacunas que tenemos ahora proporcionen inmunidad esterilizante», del tipo necesario para prevenir la infección.
La infección natural por el coronavirus produce una fuerte respuesta inmunitaria en la nariz y la garganta. Pero con las vacunas actuales, «no se obtiene una respuesta inmunitaria natural en el tracto respiratorio superior real, se le aplica una inyección en el brazo». Eso aumenta la probabilidad de que se sigan produciendo infecciones, incluso después de la vacunación y hasta dos años después , cuando se alcance la inmunidad de rebaño.
En última instancia, el modelo del Dr. Lavine se basa en la suposición de que el nuevo coronavirus es similar a los coronavirus del resfriado común. Pero esa suposición puede no sostenerse, advirtió Marc Lipsitch, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston.
“Otras infecciones por coronavirus pueden ser aplicables o no, porque no hemos visto lo que esos coronavirus pueden hacerle a una persona mayor e ingenua”. (Ingenuo se refiere a un adulto cuyo sistema inmunológico no ha estado expuesto al virus).
Otro escenario plausible, es que el virus puede llegar a parecerse a la gripe estacional, que es leve algunos años y más letal en otros. Las nuevas variantes del coronavirus que evaden la respuesta inmune también pueden complicar el panorama.
«Su predicción de que se convertirá en un coronavirus del resfriado común es donde yo pondría mucho dinero». «Pero no creo que esté absolutamente garantizado».
Cuándo y cómo aparecieron por primera vez los coronavirus del resfriado común es un misterio, pero desde la aparición del nuevo coronavirus, algunos científicos han revisado la teoría de que una pandemia en 1890, que mató a alrededor de un millón de personas en todo el mundo, pudo haber sido causada por OC-43. , uno de los cuatro coronavirus del resfriado común.
“La gente ha sugerido que la población humana desarrolló una inmunidad amplia y de bajo grado al OC-43 que puso fin a la pandemia”. «Este coronavirus actualmente circula ampliamente en la comunidad de una manera bastante pacífica».