1 marzo, 2021

Información de Manizales, Caldas y Colombia para el mundo

Se le pregunto a 175 expertos en enfermedades pediátricas si era lo suficientemente seguro para abrir la escuela.

En muchos lugares, los debates sobre la reapertura son tensos. Pero en una encuesta, los expertos coincidieron en general en que las escuelas primarias no necesitaban vacunas para abrirse de manera segura.
Muchas de las condiciones previas comunes para la apertura de escuelas, incluidas las vacunas para maestros o estudiantes, y las bajas tasas de infección en la comunidad, no son necesarias para enseñar de manera segura a los niños en persona, dijo un consenso de expertos en enfermedades infecciosas pediátricas en una nueva encuesta.
En cambio, los 175 expertos, en su mayoría pediatras enfocados en la salud pública, estuvieron de acuerdo en que era lo suficientemente seguro para que las escuelas estuvieran abiertas a los estudiantes de primaria para recibir instrucción a tiempo completo y en persona ahora. Algunos dijeron que eso era cierto incluso en comunidades donde las infecciones por Covid-19 estaban generalizadas, siempre que se tomaran medidas de seguridad básicas. Lo más importante, dijeron, eran el enmascaramiento universal, el distanciamiento físico, la ventilación adecuada y la evitación de actividades de grupos grandes.
Los expertos fueron encuestados en la última semana. Dependiendo de varias métricas, entre el 48 y el 72 por ciento dice que la extensión de la propagación del virus en una comunidad no es un indicador importante de si las escuelas deben estar abiertas, aunque muchos distritos todavía dependen de esas métricas. Las escuelas deberían cerrar solo cuando haya casos de Covid-19 en la propia escuela, dijo la mayoría.
“No existe una situación en la que las escuelas no puedan estar abiertas a menos que tengan evidencia de transmisión dentro de la escuela”.
Los riesgos de no asistir a la escuela eran mucho mayores, dijeron muchos de los expertos. “La crisis de salud mental causada por el cierre de escuelas será una pandemia peor que Covid”.
En su mayor parte, estas respuestas coinciden con las pautas federales actuales , que no mencionan las vacunas, y reflejan evidencia científica significativa de que las escuelas no son una fuente importante de propagación para niños o adultos. Se espera que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publiquen nuevas recomendaciones el viernes sobre cómo las escuelas pueden operar de manera segura.
Pero el consenso de expertos en la encuesta está en desacuerdo con la posición de ciertos legisladores, administradores escolares, grupos de padres y sindicatos de maestros. Algunos en estos grupos han indicado que no quieren regresar a los edificios escolares, cuando es probable que los maestros puedan vacunarse, aunque no la mayoría de los estudiantes. Algunos territorios se han enfrentado a una feroz resistencia a la reapertura, especialmente en las grandes ciudades, donde los maestros han amenazado con ir a la huelga si se les pide que regresen a los edificios escolares.
Y algunos expertos coincidieron en que las escuelas abiertas presentan riesgos, particularmente para los adultos que trabajan allí, y dijeron que muchas partes del país aún no habían controlado el virus lo suficiente como para abrirlas de manera segura.
“El hecho de que la apertura de la escuela no esté provocando niveles más altos de transmisión comunitaria no significa que no exista un riesgo individual para los maestros y el personal”. “Si hubiéramos querido que las escuelas volvieran a abrir de manera segura, deberíamos haber trabajado duro como sociedad para mantener bajas las tasas de transmisión e invertir recursos en las escuelas”.
Aproximadamente la mitad de los estudiantes de la nación todavía están aprendiendo desde casa, y si bien la mayoría de los territorios ofrecen al menos algo de aprendizaje en persona y más están tratando de reabrir, muchos ofrecen a los estudiantes solo unas pocas horas al día o unos días, una semana.
El desajuste entre las políticas preferidas de los expertos y las reglas que rigen la apertura de escuelas en muchos territorios refleja consideraciones políticas y demandas sindicales, pero también cambios en la comprensión del virus por parte de los científicos. Muchas políticas escolares se desarrollaron hace meses, antes de una creciente evidencia de que Covid-19 no se propaga fácilmente en las escuelas que adoptan precauciones básicas de seguridad. La guía podría cambiar nuevamente, advirtieron: casi todos expresaron cierta preocupación de que las nuevas variantes del coronavirus podrían interrumpir los planes de las escuelas para abrir.
Más de dos tercios de los encuestados dijeron que tenían hijos en edad escolar, y la mitad tenía hijos en la escuela al menos parte del tiempo. Sobre todo, era más probable que apoyaran la apertura de sus propias escuelas. Alrededor del 85 por ciento de las personas en comunidades donde las escuelas estaban abiertas a tiempo completo dijeron que su territorio había tomado la decisión correcta, mientras que solo un tercio de las personas en lugares donde las escuelas aún estaban cerradas dijeron que había sido la elección correcta.
«El cierre de la escuela en el primer semestre de 2020 fue la decisión correcta: no sabíamos mucho sobre Covid en ese momento y no sabíamos qué papel pueden jugar los niños en la transmisión», dijo el Dr. Mitul Kapadia, director de medicina física pediátrica de la Universidad de California , San Francisco. “Lo sabemos ahora y sabemos que las escuelas pueden abrir de manera segura. El miedo guía las decisiones incluso en contra de la orientación y las recomendaciones de la comunidad médica y de salud pública «.
El punto de mayor acuerdo era exigir máscaras para todos. Todos los encuestados dijeron que era importante, y muchos dijeron que era una solución simple que hacía que la necesidad de otras condiciones previas a la apertura fuera menos esencial.
«Lo que funciona en el cuidado de la salud, las máscaras, funcionará en las escuelas». «¡Los niños son buenos para usar máscaras!»
La mitad del panel dijo que un regreso completo a la escuela sin precauciones (sin máscaras, aulas llenas y todas las actividades restauradas) requeriría que todos los adultos y niños de la comunidad tuvieran acceso a la vacunación. (Las vacunas aún no se han probado en niños y lo más probable es que no estén disponibles hasta 2022).
Pero no todos estuvieron de acuerdo en que los niños más pequeños debían vacunarse para regresar a la vida escolar prepandémica. Una quinta parte dijo que podría suceder una reapertura completa sin precauciones una vez que los adultos de la comunidad y los estudiantes de secundaria fueran vacunados, y el 12 por ciento dijo que podría suceder una vez que las vacunas estén disponibles para todos los adultos de la comunidad.
Los expertos también cuestionaron otra estrategia utilizada por muchos territorios que están abiertos o planean abrir a tiempo parcial, para cohortes pequeñas y fijas de estudiantes que asisten en horarios alternos para disminuir el tamaño de las clases y maximizar la distancia entre las personas. Solo un tercio dijo que era muy importante que las escuelas hicieran esto, aunque tres cuartos dijeron que los estudiantes deberían estar a seis pies unos de otros durante algún tiempo o todo el tiempo. Tres cuartas partes dijeron que las escuelas deberían evitar las multitudes, como en los pasillos o cafeterías.
Con el enmascaramiento universal, “las transmisiones escolares permanecerán cercanas a cero y las cohortes son innecesarias”.
Limitar el tiempo en la escuela aumentaba otros riesgos, dijeron algunos, como impedir el desarrollo social de los niños, interrumpir las rutinas familiares y aumentar la posibilidad de que los niños se expongan a un grupo más grande de personas fuera de la escuela.
Los expertos expresaron su profunda preocupación por otros riesgos para los estudiantes de quedarse en casa, como depresión, hambre, ansiedad, aislamiento y pérdida de aprendizaje.
“El aprendizaje y la salud emocional y, en algunos casos, física de los niños se ven gravemente afectados por no asistir a la escuela”, dijo la Dra. Lisa Abuogi, médica pediátrica de emergencias de la Universidad de Colorado, expresando su opinión personal. «Paso parte de mi tiempo clínico en la sala de emergencias, y la cantidad de angustia mental que estamos viendo en los niños relacionados con las escuelas es increíble».
Los encuestados provenían de las listas de miembros de tres grupos: la Sociedad de Enfermedades Infecciosas Pediátricas, la Colaboración de Ciencias de Decisiones para la Salud Infantil y el grupo de subespecialidades de la Academia Estadounidense de Pediatría sobre epidemiología, salud pública y evidencia. Algunos científicos individuales también respondieron. Casi todos eran médicos y más de una cuarta parte de ellos tenían títulos en epidemiología o salud pública. La mayoría trabajaba en el mundo académico y aproximadamente una cuarta parte en entornos clínicos, y la mayoría dijo que su trabajo diario estaba estrechamente relacionado con la pandemia.
Aunque su experiencia está en la salud de los niños, citaron evidencia de que con máscaras y otras precauciones, la transmisión en la escuela era muy baja, incluso de niños a adultos.
«Entiendo completamente el temor de los maestros y otros empleados de la escuela de regresar a la escuela, pero ahora hay muchos estudios científicos bien realizados que demuestran que es seguro que las escuelas vuelvan a abrir con las precauciones adecuadas, incluso sin vacunación». «Es mucho más probable que se infecten de la comunidad externa y de los miembros de la familia que de los contactos escolares».
La encuesta preguntó a los expertos sobre las diversas estrategias que están utilizando las escuelas para mantener seguros a los estudiantes y al personal. Los expertos dijeron que muchas de estas medidas tendrían algún mérito, pero identificaron dos como las más importantes: el uso de máscara y el distanciamiento.
Otras medidas ampliamente adoptadas, como la desinfección frecuente de edificios y superficies, controles de temperatura o el uso de divisores de plexiglás, se consideraron menos importantes. Una cuarta parte dijo que las pruebas de vigilancia de rutina de los estudiantes y el personal eran muy importantes para la apertura de las escuelas.
«Las máscaras son la clave». «Otras intervenciones crean una falsa sensación de seguridad».
Poco más de la mitad de los expertos en enfermedades infecciosas pediátricas dijeron que el quinto grado debería ser el límite, si las escuelas están abiertas parcialmente. Solo el 17 por ciento dijo que el octavo grado debería serlo. Pero a pesar del mayor riesgo de los estudiantes de secundaria, muchos lamentaron los efectos a largo plazo de un año de aislamiento extremo en los adolescentes.
Aunque estos expertos se especializaron en la salud física de los niños, muchos concluyeron que los riesgos para la salud mental, las habilidades sociales y la educación superaban los riesgos del virus. Las oportunidades futuras de los estudiantes, están «torpedeadas sin los mejores académicos, sin interacción con maestros inspiradores que se convierten en mentores, clubes, deportes y otras formas de brillar».