18 septiembre, 2021

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CHINA NO QUIERE ‘VIVIR CON’ COVID. PERO PUEDE QUE TENGA QUE HACERLO.

“Qué suerte nací en China”, declaró un joven académico chino el mes pasado en su WeChat. Estaba orgulloso: después del peor brote doméstico de Covid-19 desde Wuhan, China había reducido la cuenta diaria de nuevos casos a unas pocas docenas.
Los números de casos, cuando se comparan con los de Estados Unidos, que tiene menos de una cuarta parte de la población de China, pero los casos promedio diarios superan los 130.000, pueden no parecer demasiado preocupantes por sí mismos. Pero ilustran que la política de cero infecciones de China ya no funciona como se diseñó. Al comienzo de la pandemia, la política logró eliminar casos , y fue adoptada por otros países, pero la variante Delta cambió el juego y muestra que esta estrategia ya no encaja. Es hora de que China cambie de rumbo, ya que los costos socioeconómicos y de salud pública ahora superan los beneficios con esta nueva variante altamente transmisible. Si no es así, China y su gente sufrirán.
Mientras que otros países todavía estaban atrapados por la pandemia, China a principios de abril de 2020 había logrado controlar el virus dentro de su territorio. Implementó una política de cero infecciones, según la cual la identificación de incluso un caso local de Covid desencadenaría medidas draconianas para restablecer los casos locales a cero. Para defenderse de los casos importados, China impuso algunas de las restricciones de viajes internacionales más estrictas del mundo .
China no es el único país que sigue un enfoque de tolerancia cero hacia Covid-19. Otros países que lo hicieron, como Nueva Zelanda, ahora también están teniendo menos éxito . Pero pocos disputarían que el gobierno autoritario de China, con un poder y recursos incomparables, está en una posición mucho mejor que casi cualquier otra nación para eliminar rápidamente nuevos casos y hacer que la estrategia funcione. Entonces, el hecho de que la política no esté funcionando como se esperaba es una mala noticia para China y cualquier otro país que pretenda erradicar completamente el virus de la misma manera.
Durante más de un año, la política mostró buenos resultados . Los brotes pequeños y esporádicos generalmente se sofocaban antes de que los casos pudieran extenderse a otras regiones. Los funcionarios locales confiaron en el cancionero de medidas extremas: lanzaron pruebas masivas para Covid-19, usaron códigos QR para rastrear y controlar los movimientos de las personas y reunieron vecindarios enteros para la cuarentena obligatoria.
Luego vino la variante Delta. Un brote que comenzó en Nanjing, en la provincia oriental china de Jiangsu, el 20 de julio se extendió rápidamente a al menos 17 provincias , causando el peor brote desde Wuhan. Ahora ha pasado más de un mes desde que se identificaron los primeros casos de Nanjing, y el gobierno chino aún no ha podido romper por completo la cadena de transmisión nacional. Hasta el domingo, todavía había tres áreas de Covid de riesgo intermedio en todo el país , según el sistema de clasificación del gobierno. En Yangzhou, que se convirtió en el nuevo epicentro del brote en la provincia de Jiangsu, se impidió que los residentes abandonaran sus hogares durante un mes y se sometieron al menos a 12 rondas obligatorias de pruebas de ácido nucleico .
El fracaso de medidas tan importantes y poderosas para poner fin rápidamente a este brote pone de relieve los rendimientos decrecientes del enfoque de tolerancia cero.
También hay indicios de que el enfoque se está volviendo contraproducente: alrededor del 10 por ciento de los casos en Yangzhou se rastrearon hasta un sitio para las pruebas de Covid.
También existen preocupantes efectos secundarios a largo plazo. El aumento del ausentismo, las caídas en la productividad de los empleados y la interrupción de las cadenas de suministro amenazan el crecimiento económico general en China. Los datos recientemente publicados de la Oficina Nacional de Estadísticas sugieren que las estrictas medidas de bloqueo durante el reciente brote de la variante Delta han contribuido a una desaceleración en la economía china, enviando la actividad no manufacturera a territorio de contracción por primera vez desde febrero de 2020.
Algunos expertos chinos en salud han comenzado a cuestionar la estrategia de tolerancia cero, aunque el gobierno no la ha considerado con buenos ojos. Un maestro de la provincia de Jiangxi fue detenido durante 15 días en agosto por sugerir que Yangzhou experimentara con un enfoque diferente para el control de la epidemia. El Dr. Zhang Wenhong – apodado la propia China Dr. Anthony S. Fauci – dijo que China debe aprender a coexistir con el virus, aunque más tarde dio marcha atrás .
Una razón fundamental para mantener el enfoque actual ha sido ganar tiempo para que China alcance la inmunidad colectiva a través de la vacunación. Delta hace que este argumento sea irrelevante. Zhong Nanshan, un importante asesor de salud pública, dijo que China puede lograr la inmunidad colectiva con una tasa de vacunación de alrededor del 80 por ciento . Pero parece haber utilizado una tasa de eficacia irrealmente alta para las vacunas chinas . Según mis cálculos, no es posible alcanzar la inmunidad colectiva con el régimen de vacunas existente en China. Es probable que siga habiendo algunos casos, aunque la vacunación aún puede prevenir los impactos más graves de la enfermedad. No es de extrañar, entonces, que un alto funcionario de los CDC de China admitiera que el país podría seguir experimentando brotes incluso después de alcanzar el 80 por ciento de vacunación.
Pero mantener el enfoque actual transformaría a China en una nación ermitaña que podría ser peligrosa. Si hay bajos niveles de inmunidad natural y las vacunas son menos efectivas para proteger contra nuevas variantes del virus, entonces no será posible alcanzar cero infecciones a medida que el país se abra.
China no puede darse el lujo de mantener sus fronteras cerradas para siempre. Y la pandemia no ha terminado. Dada la cobertura aún baja y desigual de las vacunas Covid en todo el mundo y la propagación desenfrenada de la variante Delta, esta pandemia puede durar otros dos años o más.
Otros gobiernos ya han adoptado políticas destinadas a “vivir con”, no erradicar, el Covid-19. Singapur recurrió a una estrategia de reapertura gradual y contingente respaldada por la vacunación masiva. Incluso Australia, posiblemente la democracia liberal más entusiasta en la búsqueda de una estrategia de tolerancia cero, ahora ha propuesto una hoja de ruta para reabrir. China haría bien en prestar atención y dar un giro. Una estrategia centrada en la prevención de casos graves y muertes y la administración de vacunas con alta eficacia sería lo mejor para China, tanto a corto como a largo plazo.