20 mayo, 2022

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LOS NO VACUNADOS PUEDEN NO SER QUIENES PIENSAS

Cuando una pandemia viral que mató a millones en todo el mundo era solo la trama de una película de terror, la película «Contagio» fue alabada por la precisión con la que describía la forma en que ocurriría tal brote.
En cuanto a la ciencia del contagio viral, fue bastante nítido, explicando claramente cosas como R0 (la medida de cuán ampliamente una infección podría propagarse a otras, en promedio).
De la dimensión humana del contagio, no resultó tan profético. En la película, las enfermeras temerosas abandonaron el trabajo al comienzo de la pandemia, que comienza a terminar tan pronto como las vacunas están disponibles, y las personas hacen fila ansiosamente por su turno.
En la vida real sucedió lo contrario. A pesar del enorme riesgo personal, casi todos los trabajadores de la salud permanecieron en el trabajo durante los primeros meses de la pandemia de Covid. A pesar de que las vacunas están ampliamente disponibles desde la primavera en tod el mundo, decenas de miles mueren cada mes porque optaron por no vacunarse.
Se destaca el fracaso de Estados Unidos en vacunar a más personas, especialmente porque tenían todas las ventajas aparentes para hacerlo. Ya a fines de abril de este año, cuando las vacunas escaseaban a nivel mundial, casi todos los adultos que querían vacunarse contra Covid-19 en los Estados Unidos podían hacerlo de forma gratuita. En junio, alrededor del 43 por ciento de la población de los Estados Unidos había recibido dos dosis, mientras que ese número era solo alrededor del 6 por ciento en Canadá y el 3 por ciento en Japón.
Ahora, solo unos meses después, estos países, junto con otros 44 , han superado las tasas de vacunación de EE. UU. Y nuestro fracaso muestra: Estados Unidos continúa teniendo una de las muertes per cápita más altas por Covid.
La capacidad de la ciencia para comprender nuestras células y vías respiratorias no puede salvarnos si no entendemos también a nuestra sociedad y cómo podemos descarriarnos.
Existe una clara división partidista sobre la vacunación: es más probable que los republicanos digan a los encuestadores que no se vacunarán . Algunos políticos republicanos y presentadores de Fox News han estado lanzando propaganda contra las vacunas. Los anti-vacunas ruidosos e ideológicos existen, y no es difícil entender la ira que se les dirige. Todo esto puede hacer que parezca que casi todos los que se resisten son teóricos de la conspiración y fanáticos de la ciencia que piensan que Covid es un engaño, o que no hay nada que podamos hacer para llegar a más personas.
La evidencia de la vida real, lo que hay, demuestra que hay mucho más.
Casi el 95 por ciento de las personas mayores de 65 años en los Estados Unidos han recibido al menos una dosis. Este es un número notable, dado que las encuestas han demostrado que este grupo de edad es propenso a la desinformación en línea, está muy representado entre los espectadores de Fox News . Claramente, la desinformación no es el destino.
En segundo lugar, la realidad ha refutado las terribles predicciones sobre cómo responderían los estadounidenses a los mandatos de las vacunas. En una encuesta realizada en septiembre, el 72 por ciento de los no vacunados dijeron que dejarían de fumar si se les obligaba a vacunarse para trabajar. Había artículos de noticias advirtiendo sobre renuncias masivas. Cuando los grandes empleadores, los distritos escolares y los sistemas hospitalarios finalmente exigieron las vacunas, las personas sujetas a los mandatos se vacunaron de manera abrumadora. Después de que United Airlines ordenó las vacunas, solo hubo 232 rechazos entre 67,000 empleados . Entre aproximadamente 10,000 empleados en instalaciones de atención médica operadas por el estado en Carolina del Norte, solo 16 fueron despedidos por incumplimiento .
El notable éxito de los mandatos de vacunación muestra que para muchos, no son los compromisos ideológicos firmes los que han impedido que todos se vacunen, y que los obstinados e imperdonables que resisten pueden ser mucho más pequeños de lo que imaginamos.
Comencemos con lo que sabemos sobre los no vacunados.
Ha habido sorprendentemente poca investigación sobre la sociología de la pandemia, a pesar de que se han gastado miles de millones de dólares de los contribuyentes en vacunas. La suposición de que se producirá algún avance científico para salvar el día está profundamente arraigada en nuestra mitología nacional, pero como hemos visto, una y otra vez, no es cierto.
La investigación y los datos que tenemos muestran que una parte significativa del público no vacunado estaba confundida y preocupada, en lugar de oponerse absolutamente a las vacunas.
Algunas investigaciones clave sobre los no vacunados provienen del Proyecto Covid States , un consorcio académico que logró reunir recursos para las encuestas regulares. Los clasifica como «dispuestos a recibir vacunas» y «resistentes a las vacunas», y encuentra que los grupos son casi iguales en número entre los restantes no vacunados. (David Lazer, uno de los investigadores principales del Proyecto Covid States, me dijo que la investigación se realizó antes de los mandatos y que el consorcio tiene fondos limitados, por lo que solo pueden realizar encuestas con cierta frecuencia).
Además, su investigación encuentra que los no vacunados, en general, no tienen mucha confianza en las instituciones y autoridades, e incluso en aquellos en quienes confían, confían menos: el 71 por ciento de los vacunados confían en hospitales y médicos «mucho», por ejemplo, mientras sólo el 39 por ciento de los no vacunados lo hace.
La propaganda implacable contra las medidas de salud pública sin duda contribuye a la erosión de la confianza. Sin embargo, esa desconfianza también puede verse alimentada por el lamentable estado del seguro médico en este país y las profundas desigualdades en la atención médica; como mínimo, esto podría hacer que las personas sean más vulnerables a la información errónea. La investigación sobre los no vacunados por KFF de este mes de septiembre mostró que el predictor más poderoso de quiénes permanecieron sin vacunar no fue la edad, la política, la raza, los ingresos o la ubicación, sino la falta de seguro médico .
El equipo de Covid States compartió más de mil comentarios de personas no vacunadas que fueron encuestadas. Al desplazarme por ellos, noté mucho más miedo que certeza. Existía el muy, muy raro «es un engaño» y «es una terapia genética», pero la mayor parte era una versión de: No estoy seguro de que sea seguro. ¿Se desarrolló demasiado rápido? ¿Sabemos lo suficiente? También había mucho miedo a los efectos secundarios, preocupaciones por la falta de aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos y por peligros aún no descubiertos.
Sus encuestas también muestran que solo alrededor del 12 por ciento de los no vacunados dijeron que no creían que se beneficiarían de una vacuna: por lo tanto, solo alrededor del 4 por ciento de la población.
En la ley, las “declaraciones de muerte” reciben consideraciones especiales porque la perspectiva de la muerte puede ayudar a eliminar la motivación para engañar o fanfarronear. El testimonio que hemos visto de personas no vacunadas en sus últimos días con Covid, a veces expresado directamente por ellos desde sus camas de hospital, llega a algunas de las verdades fundamentales de la duda sobre las vacunas. Son imágenes de confusión, no de convicción.
Una mujer que documentó sus últimos días en TikTok describió no estar segura de los efectos secundarios, estar preocupada por la falta de aprobación de la FDA y esperar para ir con su familia, hasta que fue demasiado tarde.
Es fácil decir que todas estas personas deberían haber estado más informadas o buscar el consejo de un proveedor médico, excepto que muchas no tienen proveedor de atención médica. En 2015, una cuarta parte no tenía un proveedor de atención primaria de salud a quien acudir en busca de asesoramiento confiable.
Junto con el reconocimiento de un mayor riesgo, el acceso a la atención médica regular puede ser una explicación importante de por qué los mayores de 65 años son el grupo demográfico más vacunado en el país.
Una de las razones de las bajas tasas de vacunación en las áreas rurales puede ser que son desiertos de «atención médica y medios», como lo expresó un informe reciente de NBC sobre las crisis , con pocos medios de comunicación locales confiables y la «implosión del sistema de atención médica rural». – muy pocos hospitales , médicos y enfermeras.
Además, seamos sinceros, interactuar con el sistema médico puede ser estresante incluso para muchos de nosotros con seguro médico. Cualquier preocupación por los efectos secundarios a largo plazo se ve agravada por un sistema en el que incluso una enfermedad menor puede producir gastos impredecibles y potencialmente enormes.
Luego está el maltrato documentado desde hace mucho tiempo por el sistema de salud hacia las minorias en este país. Las personas de raza negra tienen menos probabilidades de recibir analgésicos o incluso tratamiento para emergencias potencialmente mortales , por ejemplo. Pensé en esas estadísticas mientras leía la conmovedora historia de un médico negro que no pudo persuadir a su madre de que se vacunara porque las interacciones previas de su madre con el sistema médico incluían desmayarse después de gritar de dolor cuando un brazo roto fue manipulado y radiografiado sin él cuidado suficiente para su dolor.
Si bien la brecha racial en la vacunación ha mejorado durante el último año (las personas que no eran de raza blanca eran más propensas a expresar cautela y un deseo de esperar y ver en lugar de dedicarse a las vacunas), todavía está ahí.
Lazer dijo que la investigación del Covid States Project mostró que las personas no vacunadas que, sin embargo, usaban máscaras, eran, de hecho, más propensas a ser mujeres negras. En contraste, aquellos que no estaban vacunados ni enmascarados tenían más probabilidades de ser conservadores y más probabilidades de ser rurales, menos educados . (Entre los vacunados, los asiático-americanos tenían más probabilidades de seguir usando máscaras).
Lazer también destacó un grupo pasado por alto con niveles más altos de vacilación a la vacuna: las madres jóvenes. Dudaron, tanto para ellos como para sus hijos, un desarrollo alarmante, especialmente si comienza a afectar otras vacunas infantiles. De manera similar, a partir de datos de la vida real, sabemos que solo un poco más de un tercio de las mujeres embarazadas están vacunadas, lo que ha dado lugar a muchas historias trágicas de bebés que pierden a sus madres justo cuando los llevan a la unidad de cuidados intensivos neonatales después de la muerte.
Bien puede ser que algunos de los no vacunados sean un poco como gatos atrapados en un árbol. Han tomado malas decisiones antes y ahora pueden estar congelados, en parte por miedo e incapaces de admitir que su vacilación inicial no fue una buena idea, por lo que pueden regresar con una versión de cómo simplemente están haciendo «más investigaciones».
Sabemos por la investigación sobre el comportamiento humano, pero también por el sentido común, que en tales situaciones, salvar la cara puede ser crucial.
De hecho, es exactamente por eso que los mandatos pueden estar funcionando tan bien. Si todos los no vacunados realmente creyeran que las vacunas son tan peligrosas, muchos de ellos habrían renunciado. Estos mandatos pueden estar haciendo posible que las personas que antes estaban congeladas por el miedo crucen la línea, pero de una manera que salve las apariencias.
La investigación también muestra que muchos de los no vacunados han expresado su preocupación por los efectos a largo plazo. Considere una campaña de información orientada a explicar que, a diferencia de muchos medicamentos, para los cuales las reacciones adversas pueden tardar mucho en aparecer, los efectos adversos de las vacunas generalmente ocurren en semanas o meses, ya que funcionan de manera diferente, como explicó el inmunólogo Andrew Croxford en el Boston. Revisión . Los profesionales médicos podrían ser enviados a clínicas de vacunación, lugares de trabajo y tiendas para transmitir ese punto. (Sí, los profesionales médicos están abrumados, pero la mejor manera de reducir su carga es vacunar a más personas). Esto permitiría que algunas personas indecisas sientan que han «hecho su investigación» mientras interactúan con un profesional médico, la base para más confianza.
Finalmente, consideremos algo escondido en medio de todas las demás disfunciones que nos acosan: el miedo a las agujas .
No ponga los ojos en blanco. La investigación prepandémica sugiere que el miedo a las agujas podría afectar hasta al 25 por ciento de los adultos y puede llevar a que hasta el 16 por ciento de los adultos se salten o retrasen las vacunas. Para muchos, no es tan simple como «aguantar»: es una condición que puede provocar ataques de pánico e incluso desmayos. Durante la pandemia, un estudio en Gran Bretaña encontró que los adultos que tenían fobia a las inyecciones, hasta uno de cada cuatro , tenían el doble de probabilidades de ser reacios a vacunarse. La investigación realizada por Covid States muestra que alrededor del 14 por ciento de los no vacunados restantes mencionan el miedo a las agujas como un factor.
Los países con tasas de vacunación mucho más altas, Canadá y Gran Bretaña, han respondido movilizando su mayor fortaleza: un sistema nacional de atención médica. Las ciudades de Canadá tenían clínicas especialmente dirigidas a personas con tal ansiedad, que incluían salas de privacidad y otros alojamientos. El sistema nacional de salud de Gran Bretaña ofrece adaptaciones similares .
Todavía tengo que encontrar un programa sistemático que aborde este miedo. Peor aún, muchas de nuestras comunicaciones públicas sobre las vacunas presentan imágenes de personas pinchadas con una aguja, aunque eso puede empeorar la ansiedad.
Al investigar, me inundaron las historias de personas que lucharon con este miedo y, a menudo, no pudieron encontrar ayuda. Algunas mujeres dijeron que las trataron como buscadores de drogas porque pidieron una sola pastilla contra la ansiedad para superarlo. (También dijeron que a sus familiares y amigos masculinos les resultó más fácil). Puede parecer difícil de creer que las personas puedan arriesgar sus vidas por temores aparentemente pequeños, pero así es exactamente como se comportan las personas en muchas situaciones.
Por supuesto, hay algunas personas a las que parece que nunca se las convencerá. Una estrategia que se ha demostrado que funciona es destacar las prácticas engañosas . En las campañas para evitar que los adolescentes fumen, los anuncios señalaron cómo la industria tabacalera manipulaba a las personas. Para Covid, a los no vacunados se les podría demostrar que han sido acogidos por personas que los han engañado, incluso mientras se vacunan.
Recientemente, hubo un breve vistazo de cómo Fox News realmente se ve detrás de la cámara : todos en la oficina usaban máscaras, incluso cuando los anfitriones a menudo han hablado sobre la supuesta tiranía de todo. Estrellas como Tucker Carlson despotrican contra las vacunas, incluso cuando su lugar de trabajo dice que más del 90 por ciento de los empleados de tiempo completo han sido vacunados. Darse cuenta de que uno puede haber sido engañado y manipulado por oportunistas que no practican lo que predican puede, simplemente puede, ser un gran avance para algunos.
Responder a nuestras disfunciones sociales ha sido uno de los mayores desafíos de esta pandemia, especialmente porque esto incluye un sistema político y mediático que despierta resentimiento y sospecha para aferrarse al poder y la atención en un sistema político cada vez más insensible.
La ira, e incluso la ira, por todo esto puede estar justificado, pero desplegar solo la ira no solo oscurecerá los pasos que podemos y debemos intentar tomar, sino que beneficiará a quienes deseen reducir todo esto a un grito.
En cambio, necesitamos desarrollar un enfoque realista, informado y profundamente pragmático de nuestras deficiencias sin ceder terreno a los conspiradores, estafadores y demagogos, y sin pasar por alto las inequidades históricas en la atención médica y las debilidades en nuestra infraestructura de salud pública.