4 agosto, 2021

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‘A tu edad, es la vacuna o la tumba’

Una enfermera en Baton Rouge ha estado en una cruzada para superar la resistencia entre los afroamericanos mayores que no están dispuestos a vacunarse contra el coronavirus.
Aniceto no estaba interesado en absoluto en recibir la vacuna contra el coronavirus.
Carla, la enfermera que supervisaba su atención, estaba decidida a cambiar de opinión.
Aniceto , de 73 años, tiene cáncer de pulmón, insuficiencia cardíaca congestiva y dificultades respiratorias, condiciones que lo ponen en grave riesgo si contrae el virus. Tal como están las cosas, Covid-19 ha matado a demasiados de sus vecinos, una comunidad de poca altura, predominantemente indígena, que se extiende al este de la capital.
Pero el escepticismo de Aniceto sobre las nuevas vacunas eclipsó sus temores al Covid-19. “Simplemente no me interesa porque todo el mundo me dice que el virus es un engaño «dijo Aniceto. «Y además, esa inyección me va a enfermar más de lo que ya estoy».
El jueves por la mañana, la Sra. Carla, enfermera, de 62 años, entró en el apartamento del Sr Aniceto y pronunció una severa conferencia: el virus es real, las vacunas son inofensivas y el señor Aniceto debe levantarse de la cama, tomar su tanque de oxígeno y entrar en su auto.
“Me condenaré si voy a dejar que este coronavirus te lleve”, dijo.
En las últimas semanas, la Sra. Carla ha estado trabajando frenéticamente para persuadir a sus pacientes de que se vacunen, y su campaña de una sola mujer permite vislumbrar los obstáculos que han contribuido a las tasas preocupantemente bajas de vacunación en la comunidad.
Incluso a medida que los suministros de vacunas se vuelven más abundantes, los ciudadanos están siendo vacunados a la mitad de la tasa.
Parte del problema es el acceso. La mayoría de los sitios de vacunación masiva se encuentran en áreas hospitalarias de la ciudad, lo que crea desafíos logísticos para los residentes mayores y más pobres en vecindarios, que a menudo carecen de acceso al transporte. Los residentes mayores también se han visto frustrados por los sistemas de citas en línea que pueden ser desalentadores para quienes no tienen computadoras, teléfonos inteligentes o conexiones rápidas a Internet.
Pero gran parte de la disparidad en las tasas de vacunación, dicen los expertos, puede estar ligada a una desconfianza de larga data hacia las instituciones médicas .
La Sra. Carla, la enfermera del hospicio, tiene una buena idea sobre cómo cambiar las mentes de los escépticos de las vacunas: alentar conversaciones personales con figuras respetadas de la comunidad que puedan abordar los recelos y proporcionar información confiable al tiempo que reconocen lo que ella describe.
También ayuda cuando le dice a la gente que ya ha sido vacunada.
Una sobreviviente de Covid, la Sra. Carla se ha convertido en una cruzada contra la vacilación de las vacunas. Su sentido de misión se ve impulsado en parte por la pérdida personal. En mayo pasado, mientras trabajaba como enfermera psiquiátrica en un hospital, la Sra. Carla, sin saberlo, llevó el coronavirus a su casa. Su esposo, su hijo y su padre de 90 años se enfermaron gravemente y terminaron en el hospital. Su esposo, un sobreviviente de cáncer a quien ella describió como «el amor de mi vida», terminó con un respirador. Murió en julio.
Con una nueva determinación de atender a los pacientes más vulnerables, dejó su trabajo en el hospital y en enero pasado comenzó a trabajar con los enfermos terminales.
“Mi esposo no pudo recibir la vacuna, pero me condenaría si no voy a vacunar a todos los seres humanos que me rodean”, dijo. “No me importa si estás sin hogar. Si voy a verte, te subirás a mi coche «.
La Sra. Carla prefiere hacer su presentación en persona, pero menos de tres horas antes del cierre programado del sitio, sacó su Toyota rojo cereza en el estacionamiento del Supermercado, sacó su teléfono y abrió un carpeta gruesa con información de contacto de los 40 pacientes que administra como directora de enfermería.
«¿Esa es la señorita Georgia?» ella preguntó. “¿Ya has recibido la vacuna Covid? ¿No? Bueno, entonces vístete porque vamos a buscarte «.
Hubo varios rechazos: “Todavía no estoy convencida de que sea seguro tomarlo”, dijo una mujer, pero en menos de una hora había persuadido a cinco personas para que se vacunen.
Además de organizar el transporte, la directora ejecutiva de la organización, intenta aliviar los obstáculos logísticos, coordinando citas por teléfono y haciendo que los empleados llenen la documentación necesaria con anticipación. La semana que viene espera comenzar a enviar equipos de trabajadores de la salud para vacunar a 4.00 residentes en toda la ciudad que están postrados en cama.
La Sra. Constanza también está impulsada por un sentido de urgencia: durante el año pasado, dijo, más de 140 de sus clientes murieron de Covid-19. Su estrategia para ganarse a los indecisos no es diferente a la de la Sra. Carla, aunque a menudo trata de apelar al liderazgo y el respeto que los ancianos tienen en la comunidad. “Yo les digo: ‘Tú eres la matriarca o el patriarca de la familia, y debes predicar con el ejemplo’”, dijo. Cuando eso no funciona, ella es más directa: «A tu edad, es la vacuna o la tumba».
Olga, de 45 años, también se mostró reacia a vacunarse. Contó historias que había leído en las redes sociales sobre personas que se enferman o mueren después de recibir las inyecciones, aunque las autoridades de salud dicen que las reacciones adversas a la vacuna contra el coronavirus son extremadamente raras.
Pero después de ver a la gente vacunarse y luego salir después de 15 minutos de observación, la Sra. Olga cambió de opinión. Mientras esperaba su turno, saltó nerviosamente hacia arriba y hacia abajo. Cuando llegó el momento de arremangarse, hizo una mueca, pero apenas notó el pinchazo de la aguja. “Eso no estuvo nada mal”, dijo.