4 agosto, 2021

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Estados Unidos da los primeros pasos tentativos para abordar la escasez mundial de vacunas

Presionado para ponerse al día con la “diplomacia de las vacunas”, el presidente Biden dice que ayudará a financiar la capacidad de fabricación de vacunas, pero aún se resiste a las exportaciones de dosis.
WASHINGTON – El presidente Biden, bajo intensa presión para donar el exceso de vacunas contra el coronavirus a las naciones necesitadas, se movió el viernes para abordar la escasez global de otra manera, asociándose con Japón, India y Australia para expandir la capacidad mundial de fabricación de vacunas.
En un acuerdo anunciado en la llamada Quad Summit, una reunión virtual de líderes de los cuatro países, la administración Biden se comprometió a brindar apoyo financiero para ayudar a Biological E, un importante fabricante de vacunas en India, a producir al menos mil millones de dosis de coronavirus vacunas para fines de 2022.
Eso abordaría una escasez aguda de vacunas en el sudeste asiático y más allá sin correr el riesgo de un retroceso político interno por la exportación de dosis en los próximos meses, mientras los estadounidenses claman por sus vacunas.
Estados Unidos se ha quedado muy atrás de China, India y Rusia en la carrera por organizar vacunas contra el coronavirus como instrumento de diplomacia. Al mismo tiempo, Biden enfrenta acusaciones de acaparamiento de vacunas por parte de defensores de la salud mundial que quieren que su administración canalice suministros a las naciones necesitadas que están desesperadas por tener acceso.
Al insistir en que los estadounidenses son lo primero, el presidente hasta ahora se ha negado a asumir compromisos concretos para regalar vacunas fabricadas en Estados Unidos, incluso cuando decenas de millones de dosis de la vacuna fabricadas por la empresa británico-sueca AstraZeneca permanecen inactivas en las instalaciones de fabricación estadounidenses .
«Si tenemos un superávit, lo compartiremos con el resto del mundo», dijo Biden esta semana, y agregó: «Vamos a empezar asegurándonos de que los estadounidenses sean atendidos primero, pero nosotros luego intentaremos ayudar al resto del mundo «.
De hecho, el presidente tiene mucho trabajo por delante a nivel nacional para cumplir las promesas que hizo en los últimos días: que todos los estados deben hacer que todos los adultos sean elegibles para las vacunas antes del 1 de mayo, que para el final habrá suficientes dosis de vacunas. de mayo para vacunar a todos los adultos estadounidenses, y que para el 4 de julio, si los estadounidenses continúan siguiendo las pautas de salud pública, la vida debería volver a una apariencia de normalidad.
El suministro de vacunas parece encaminado a cumplir con esos objetivos, pero el presidente aún debe crear la infraestructura para administrar las dosis y superar la reticencia de grandes sectores de la población a tomarlas.
Sin embargo, Biden también ha hecho de la restauración del liderazgo de Estados Unidos una pieza central de su agenda de política exterior después de que su predecesor rompiera las alianzas y tensó las relaciones con aliados y socios globales. Su secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo en una entrevista reciente con la BBC que una campaña mundial de vacunación sería parte de ese esfuerzo; Washington, dijo , estaba «decidido» a ser un «líder internacional» en vacunas.
Los expertos en política exterior y los activistas de la salud mundial ven claras razones diplomáticas, de salud pública y humanitarias para hacerlo.
«Es hora de que los líderes de EE. UU. Se pregunten: cuando esta pandemia termine, ¿queremos que el mundo recuerde el liderazgo de EE. UU. Que ayudó a distribuir vacunas que salvan vidas, o se lo dejaremos a otros?» dijo Tom Hart, director ejecutivo de One Campaign en Norteamérica, una organización sin fines de lucro fundada por el cantante de U2 Bono y dedicada a erradicar la pobreza mundial.
El gobierno federal ha comprado 453 millones de dosis de vacunas en exceso, dice el grupo. Ha pedido a la administración de Biden que comparta el 5 por ciento de sus dosis en el extranjero cuando el 20 por ciento de los estadounidenses hayan sido vacunados, y que aumente gradualmente el porcentaje de dosis compartidas a medida que más estadounidenses reciban sus vacunas.
Los gobiernos autoritarios de China y Rusia, menos golpeados por la opinión pública nacional, ya están usando vacunas para expandir sus esferas de influencia. Mientras que la administración Biden planea su estrategia para contrarrestar la creciente influencia global de China, Beijing está puliendo su imagen enviando vacunas a docenas de países en varios continentes, incluso en África, América Latina y particularmente en su patio trasero del sudeste asiático.
Rusia ha suministrado vacunas a las naciones de Europa del Este, incluidas Hungría, la República Checa y Eslovaquia, en un momento en que los funcionarios de Biden quieren mantener unida a la Unión Europea contra la influencia rusa en el continente.
“Es posible que otros que estén más dispuestos a compartir nos superen en la competencia, incluso si lo hacen por razones cínicas”, dijo Ivo H. Daalder, ex embajador de la OTAN y presidente del Consejo de Asuntos Globales de Chicago. «Creo que los países van a recordar quién estuvo ahí para nosotros cuando los necesitáramos».
Con el surgimiento de nuevas variantes preocupantes y altamente infecciosas en los Estados Unidos y en todo el mundo, los expertos en salud pública dicen que vacunar a las personas en el extranjero también es necesario para proteger a los estadounidenses.
«Tiene que venderse a los estadounidenses como una estrategia esencial para que los estadounidenses estén seguros y protegidos a largo plazo, y tiene que venderse a un Estados Unidos altamente dividido y tóxico», dijo J. Stephen Morrison, experto en salud global de la Centros de Estudios Estratégicos e Internacionales. “No creo que eso sea imposible. Creo que los estadounidenses están comenzando a comprender que en un mundo de variantes, todo lo que sucede fuera de nuestras fronteras aumenta la urgencia de actuar realmente rápido ”.
«Hasta que todos en el mundo estén vacunados, nadie estará realmente a salvo».
Biden anunció recientemente una donación de $ 4 mil millones a Covax , la iniciativa internacional de vacunas respaldada por la Organización Mundial de la Salud. David Bryden, director de Frontline Health Workers Coalition, una organización sin fines de lucro destinada a apoyar a los trabajadores de la salud en países de ingresos bajos y medianos, dijo que también se necesitaba desesperadamente dinero para ayudar a capacitar y pagar a esos trabajadores para que administren vacunas en el extranjero.
Pero esa donación, y el anuncio el viernes del apoyo financiero del Quad para la producción de vacunas, aún no están a la altura de las llamadas urgentes de los defensores de la salud pública para que Estados Unidos suministre inmediatamente dosis listas para usar que puedan inyectarse rápidamente.
Sin embargo, el enfoque del Quad en el sudeste asiático probablemente refleja una conciencia de la gratitud hacia China en la región, en la que Beijing ha centrado sus esfuerzos de distribución de vacunas.
Si se considera que Biden ayuda al mundo a recuperarse de la pandemia del coronavirus, podría convertirse en parte de su legado, como cuando el presidente George W. Bush respondió a la crisis del sida en África en la década de 2000 con una enorme inversión de fondos para la salud pública. . Más de una década después, Bush y Estados Unidos siguen siendo venerados en gran parte del continente por el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA, o Pepfar, que según el gobierno gastó 85 mil millones de dólares y salvó 20 millones de vidas.
Michael Gerson, ex redactor de discursos de la Casa Blanca bajo la dirección de Bush y asesor de políticas que ayudó a diseñar el programa Pepfar, dijo que su efecto había sido tanto moral como estratégico, y que el programa le había ganado a Estados Unidos “una tremenda buena voluntad » en África.
«Creo que el principio aquí debería ser que las personas que más lo necesitan deberían conseguirlo sin importar dónde vivan». «No tiene mucho sentido moral darle la vacuna a un estadounidense sano de 24 años antes que a un trabajador de primera línea en Liberia o Colombia».