4 agosto, 2021

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La variante del virus en Brasil infectó a muchos que ya se habían recuperado del covid-19

Los primeros estudios detallados de la denominada variante P.1 muestran cómo devastó una ciudad brasileña. Ahora los científicos quieren saber qué hará en otros lugares.
En solo unas semanas, dos variantes del coronavirus se han vuelto tan familiares que puede escuchar sus inescrutables nombres alfanuméricos pronunciados regularmente en las noticias de televisión.
B.1.1.7, identificado por primera vez en Gran Bretaña, ha demostrado el poder de extenderse lejos y rápidamente. En Sudáfrica, un mutante llamado B.1.351 puede esquivar los anticuerpos humanos, debilitando la efectividad de algunas vacunas.
Los científicos también han puesto sus ojos en una tercera variante preocupante que surgió en Brasil, llamada P.1. La investigación había sido más lenta en P.1 desde su descubrimiento a fines de diciembre, lo que dejó a los científicos inseguros de cuánto preocuparse por él.
«He estado conteniendo la respiración», dijo Bronwyn MacInnis, epidemióloga del Broad Institute.
Ahora, tres estudios ofrecen una historia aleccionadora del meteórico ascenso de P.1 en la ciudad amazónica de Manaus. Lo más probable es que surgió allí en noviembre y luego impulsó un aumento récord de casos de coronavirus. Llegó a dominar la ciudad en parte debido a un mayor contagio, encontró la investigación.
Pero también ganó la capacidad de infectar a algunas personas que tenían inmunidad de episodios anteriores de Covid-19. Y los experimentos de laboratorio sugieren que P.1 podría debilitar el efecto protector de una vacuna china que ahora se usa en Brasil.
Los nuevos estudios aún no se han publicado en revistas científicas. Sus autores advierten que los hallazgos sobre las células en los laboratorios no siempre se traducen al mundo real y solo han comenzado a comprender el comportamiento de P.1.
«Los hallazgos se aplican a Manaos, pero no sé si se aplican a otros lugares», dijo Nuno Faria, virólogo del Imperial College de Londres que ayudó a dirigir gran parte de la nueva investigación.
Pero incluso con los misterios que permanecen en torno a P.1, los expertos dijeron que es una variante para tomar en serio. «Es correcto estar preocupado por P.1, y estos datos nos dan la razón», dijo William Hanage, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.
P.1 ahora se está extendiendo por el resto de Brasil y se ha encontrado en otros 24 países. En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han registrado seis casos en cinco estados: Alaska, Florida, Maryland, Minnesota y Oklahoma.
Para reducir los riesgos de brotes y reinfecciones de P.1, el Dr. Faria dijo que era importante redoblar todas las medidas que tenemos para frenar la propagación del coronavirus. Las máscaras y el distanciamiento social pueden funcionar en contra de P.1. Y la vacunación puede ayudar a reducir su transmisión y proteger a quienes se infectan de enfermedades graves.
“El mensaje final es que es necesario intensificar todos los esfuerzos de vacunación lo antes posible”. «Tienes que estar un paso por delante del virus».
El Dr. Faria y sus colegas comenzaron a rastrear el coronavirus cuando explotó en Brasil la primavera pasada. Manaos, una ciudad de dos millones de habitantes en la Amazonía brasileña, se vio particularmente afectada . En su apogeo primaveral, los cementerios de Manaos se vieron abrumados por los cuerpos de los muertos.
Pero después de un pico a fines de abril, Manaos parecía haber superado lo peor de la pandemia. Algunos científicos pensaron que la caída significaba que Manaos había ganado inmunidad colectiva .
El Dr. Faria y sus colegas buscaron anticuerpos contra el coronavirus en muestras de un banco de sangre de Manaus en junio y octubre. Determinaron que aproximadamente las tres cuartas partes de los residentes de Manaus habían sido infectados.
Pero cerca de fines de 2020, los casos nuevos comenzaron a surgir nuevamente . «En realidad, hubo muchos más casos que en el pico anterior de casos, que había sido a fines de abril», dijo el Dr. Faria. «Y eso fue muy desconcertante para nosotros».
El Dr. Faria y sus colegas se preguntaron si las nuevas variantes podrían ser en parte culpables del resurgimiento. En Gran Bretaña, los investigadores encontraron que B.1.1.7 estaba aumentando en todo el país .
Para buscar variantes, el Dr. Faria y sus colegas comenzaron un nuevo esfuerzo de secuenciación del genoma en la ciudad. Si bien B.1.1.7 había llegado a otras partes de Brasil, no lo encontraron en Manaus. En cambio, encontraron una variante que nadie había visto antes.
Muchas variantes en sus muestras compartían un conjunto de 21 mutaciones que no se ven en otros virus que circulan en Brasil. El Dr. Faria envió un mensaje de texto a un colega: «Creo que estoy viendo algo realmente extraño y estoy bastante preocupado por esto».
Algunas mutaciones en particular le preocuparon, porque los científicos ya las habían encontrado en B.1.1.7 o B.1.351. Los experimentos sugirieron que algunas de las mutaciones podrían hacer que las variantes pudieran infectar mejor las células. Otras mutaciones les permiten evadir anticuerpos de infecciones previas o producidos por vacunas.
Mientras el Dr. Faria y sus colegas analizaban sus resultados, los investigadores de Japón estaban haciendo un descubrimiento similar . Cuatro turistas que regresaban a casa de un viaje al Amazonas el 4 de enero dieron positivo por el coronavirus. La secuenciación del genoma reveló el mismo conjunto de mutaciones que el Dr. Faria y sus colegas estaban viendo en Brasil.
El Dr. Faria y sus colegas publicaron una descripción de P.1 en un foro de virología en línea el 12 de enero. Luego investigaron por qué P.1 era tan común. Es posible que sus mutaciones lo hayan hecho más contagioso, o podría haber tenido suerte. Por pura casualidad, la variante podría haber aparecido en Manaos justo cuando la ciudad se estaba relajando más con las medidas de salud pública.
También era posible que P.1 se volviera común porque podía reinfectar a las personas. Normalmente, las reinfecciones por coronavirus son raras, porque los anticuerpos producidos por el cuerpo después de la infección son potentes durante meses. Pero era posible que P.1 portara mutaciones que dificultaban que esos anticuerpos se adhirieran a él, lo que le permitía deslizarse dentro de las células y causar nuevas infecciones.
Los investigadores probaron estas posibilidades rastreando P.1 desde sus primeras muestras en diciembre. A principios de enero, constituía el 87 por ciento de las muestras. En febrero se había hecho cargo por completo.
Combinando los datos de genomas, anticuerpos y registros médicos en Manaus, los investigadores concluyeron que P.1 conquistó la ciudad no gracias a la suerte sino a la biología: sus mutaciones ayudaron a que se extendiera. Como B.1.1.7, puede infectar a más personas, en promedio, que otras variantes. Calculan que es entre 1,4 y 2,2 veces más transmisible que otros linajes de coronavirus.
Pero también se beneficia de las mutaciones que le permiten escapar de los anticuerpos de otros coronavirus. Calculan que de cada 100 personas que se infectaron con linajes no P.1 en Manaos el año pasado, entre 25 y 61 de ellos podrían haber sido reinfectados si hubieran estado expuestos a P.1 en Manaus.
Los investigadores encontraron apoyo para esta conclusión en un experimento en el que mezclaron virus P.1 con anticuerpos de brasileños que tenían Covid-19 el año pasado. Descubrieron que la eficacia de sus anticuerpos se redujo seis veces contra P.1 en comparación con otros coronavirus. Esa caída podría significar que al menos algunas personas serían vulnerables a nuevas infecciones de P.1.
El Dr. Faria dijo que «un creciente cuerpo de evidencia» sugiere que la mayoría de los casos en la segunda ola fueron el resultado de reinfecciones.
El Dr. Faria y otros investigadores ahora están buscando en todo Brasil para observar la propagación de P.1. La Dra. Ester Sabino, experta en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de São Paulo, dijo que uno de los nuevos brotes surgió en Araraquara, una ciudad brasileña de 223.000 habitantes que no tenía altas tasas de Covid-19 antes de P.1 llegado.
Si las personas en Araraquara no tenían altos niveles de anticuerpos antes de la llegada de P.1, dijo, eso sugiere que la variante puede propagarse en lugares sin la historia extrema de Manaus. “Esto podría suceder en cualquier otro lugar”.
En sus experimentos, el Dr. Faria y sus colegas también probaron anticuerpos de ocho personas que recibieron CoronaVac , una vacuna de fabricación china que se ha utilizado en Brasil. Descubrieron que los anticuerpos generados por la vacuna eran menos efectivos para detener la variante P.1 que otros tipos.
El Dr. Faria advirtió que estos resultados, derivados de células en tubos de ensayo, no necesariamente significan que las vacunas serán menos efectivas para proteger a personas reales de P.1. Las vacunas pueden proporcionar una fuerte protección contra P.1 incluso si los anticuerpos que generan no son tan potentes. E incluso si la variante logra infectar a las personas vacunadas, lo más probable es que permanezcan protegidas de un ataque severo de Covid-19.
Para el Dr. Sabino, la máxima importancia de P.1 es la amenaza que plantean las variantes preocupantes cuando pueden aparecer en cualquier parte del mundo.
«Es sólo una cuestión de tiempo y de oportunidad», por eso no podemos relajarnos y bajar la guardia con las medidas de bioseguridad.