4 agosto, 2021

Información de Manizales, Caldas y Colombia para el mundo

Muchos médicos, eran escéptico acerca de la vacuna covid. Luego revisaron la ciencia.

Un médico del departamento de emergencias cambió sus puntos de vista.
A medida que el mundo registra más de dos millones y medio de muertes por el coronavirus y los Estados Unidos celebran más de 50 millones de vacunas administradas y el mundo mas de 120 millones de vacunados, aquí en el departamento de emergencias de cierto Hospital, como trabajadores de primera línea, programamos nuestra primera inmunización esta semana.
Australia no ha registrado una muerte por coronavirus desde hace meses, y los pequeños brotes que han tenido desaparecen en unos días debido a los bloqueos agresivos y un público que cumple . Dada la baja prevalencia de la enfermedad, los australianos tienen el lujo de elegir no vacunarse o retrasar la vacuna hasta que esten listos.
Hasta la semana pasada, cierto medico no estaba seguro de recibir la vacuna. Algunos informes de los medios de comunicación destacan que las vacunas de ARNm nunca han sido aprobadas para su uso en humanos fuera de los ensayos clínicos, por lo que parece una nueva tecnología que no se ha probado antes. Las vacunas se desarrollaron a tal velocidad que no podía estar seguro de que no se hubieran pasado por alto los principales efectos secundarios. Le preocupaba la autoinmunidad causada por la expresión de las proteínas del pico del coronavirus en mis propias células.
El escepticismo es profundo en Australia y las protestas contra las vacunas han surgido en muchas ciudades del mundo. Fuera de esta minoría vocal, que parece oponerse a la inmunización basada en preocupaciones teóricas e ideológicas más que científicas, es difícil medir el estado de ánimo popular. Tengo la sensación de que los australianos se sienten obligados a vacunarse, pero en privado muchos de ellos tienen reservas.
Dentro de la comunidad médica, la desinformación que impregna el movimiento anti-vacunación hace que sea difícil expresar preocupaciones genuinas. Hacerlo atrae el ridículo suave de mis colegas; para ellos, sueno como si hubiera abandonado mi educación médica.
Todos los días en el departamento de emergencias, los pacientes se alejan de la atención esencial en contra de los consejos médicos, y los vemos irse con un movimiento de cabeza y una sonrisa de pesar. Al igual que ellos, aislado por ciertos consejos, estaban dispuesto a ejercer su derecho al libre albedrío y rechazar la vacuna. Cuando mis amigos no médicos me preguntaron al respecto, me debatí entre contarles mis inquietudes y actuar como el médico que recomienda la última terapia probada “ la vacuna”.
Los pocos medicos que contaron su preocupacion se miraron desconcertados: si un médico no confiaba en la vacuna, ¿cómo se suponía que debían hacerlo? Se sintió como una traición.
Muchos de ellos se sintieron culpables y los obligó a revisar objetivamente la literatura sobre las vacunas de ARNm. Al no ser un experto en virología o bioquímica, me di cuenta de que tenía que dominar rápidamente palabras desconocidas como «transfección» y conceptos sobre secuencias de genes. Lentamente, la información que estaban devorando comenzaron a cambiar las creencias de muchos.
Aprendíeron que la investigación sobre el uso de ARNm para vacunas y terapias contra el cáncer ha estado en curso durante los últimos 30 años. La prueba y el error han refinado esta modalidad para que estuviera casi completamente desarrollada cuando Covid golpeó. El ARNm de la vacuna se descompone rápidamente en nuestras células y la proteína del pico de coronavirus se expresa solo de manera transitoria en la superficie celular. Además, este tipo de vacuna aprovecha una técnica que ya utilizan los virus.
Fue una lección de humildad tener que cambiar de opinión de muchos medicos en el mundo. Cuando muchos medicos que reservaron el horario de vacunación, me di cuenta de la suerte que tengo de tener acceso a toda esta investigación, así como de la capacitación para comprenderla.
Me gustaría que se pudiera filtrar más de esta información a los miembros del público para que ellos también pudieran estar tan informados como nosotros. Como profesionales médicos, no podemos permitirnos ser paternalistas y confiar en que las personas seguirán los consejos sin todos los hechos. Esto es especialmente cierto en Australia, donde la gran mayoría nuncan han sido testigos de primera mano de los estragos que esta enfermedad puede infligir.
Aunque ahora estamos relativamente a salvo, la amenaza de infecciones abrumadoras está constantemente presente. Se acerca otro pico y la gente baja la guardia. Al comienzo de todo esto, habría sido más arrogante haber imaginado que podríamos escapar de la horrenda mortalidad que sufriría el resto del mundo, pero las vacunas ofrecen un rayo de esperanza. Pueden prevenir o no la transmisión, pero reducirán las infecciones graves, las hospitalizaciones y las muertes.
Como todos los nuevos conversos, ahora soy un verdadero creyente: me gustaría que todos estuvieran vacunados. Pero la autonomía es un principio precioso de una sociedad libre, y me alegra que los especialistas en ética hayan desaconsejado exigir la vacuna. Solo espero que con una discusión más sólida y una difusión más amplia del conocimiento científico, podamos convencer a muchas personas, que tienen lo que pueden ser reservas válidas, para que se vacunen.
Muchos medicos recibíeron la primera dosis de la vacuna. Todo el proceso fue tan ágil y rápido que se fueron sin sentir nada. Pero cuando le tomé una foto de la tarjeta de vacunación de varios medicos para compartirla con amigos y familiares, me sentí abrumado por una mezcla de gratitud, alivio y pesar por el resto del mundo donde el virus está menos contenido.
Mi director cientifico escribió en un correo electrónico al departamento de emergencias la semana pasada que lo más difícil que había tenido que hacer era vernos bajar las escaleras para enfrentarnos al virus con solo nuestro equipo de protección personal para protegernos. Y para todos nosotros, el temor de que uno de nuestros seres queridos sucumbiera al virus ha sido una sombra constante.
Saber que podemos mejorar esa amenaza mediante la vacunación parece un milagro.