4 agosto, 2021

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Muchos pacientes con ‘covid prolongado’ no tenían síntomas de su infección inicial

Un análisis de registros médicos electrónicos encontró que el 32 por ciento comenzó con infecciones asintomáticas, pero informó secuelas preocupantes semanas y meses después.
Muchas personas que experimentan síntomas a largo plazo por el coronavirus no se sintieron enfermas en absoluto cuando se infectaron inicialmente, según un nuevo estudio que agrega información convincente al tema cada vez más importante del impacto duradero en la salud del Covid-19.
El estudio, uno de los primeros en centrarse exclusivamente en personas que nunca necesitaron ser hospitalizadas cuando estaban infectadas, analizó los registros médicos electrónicos de 1.407 personas que dieron positivo por el coronavirus. Más de 60 días después de la infección, el 27 por ciento, o 382 personas, estaban luchando con síntomas posteriores al Covid, como dificultad para respirar, dolor en el pecho, tos o dolor abdominal.
Casi un tercio de los pacientes con problemas a largo plazo no habían tenido ningún síntoma de su infección inicial por coronavirus durante los 10 días posteriores a la prueba positiva, encontraron los investigadores.
Comprender los síntomas de Covid a largo plazo es una prioridad cada vez más urgente para los médicos e investigadores, ya que cada vez más personas informan efectos secundarios debilitantes o dolorosos que obstaculizan su capacidad para trabajar o funcionar de la forma en que lo hacían antes.
«Muchas personas que tenían Covid asintomático también pueden desarrollar el síndrome de Covid posaguda», dijo el Dr. Putrino, coautor de un estudio más pequeño sobre el tema publicado el año pasado . «No siempre coincide con la gravedad de los síntomas agudos, por lo que puede no tener síntomas pero aun así tener una respuesta inmune muy agresiva».
El nuevo estudio se publica en el sitio de preimpresión MedRxiv y no ha terminado de someterse a una revisión por pares. Sus fortalezas incluyen que es más grande que muchos estudios sobre síntomas a largo plazo publicados hasta ahora y que los investigadores utilizaron registros electrónicos del sistema de la Universidad de California, lo que les permitió obtener información demográfica y de salud de pacientes de todo el estado. Los investigadores también excluyeron del estudio los síntomas que los pacientes habían informado en el año anterior a la infección, un paso destinado a garantizar un enfoque en los síntomas posteriores al Covid.
Entre sus hallazgos: Los problemas a largo plazo afectan a todos los grupos de edad, incluidos los niños. «De los 34 niños en el estudio, 11 eran transportistas de larga distancia», dijo una de las autoras, Melissa Pinto, profesora asociada de enfermería en la Universidad de California en Irvine.
El estudio encontró más de 30 síntomas, que incluyen ansiedad, dolor lumbar, fatiga, insomnio, problemas gastrointestinales y frecuencia cardíaca rápida. Los investigadores identificaron cinco grupos de síntomas que parecían más probables de ocurrir juntos, como dolor de pecho y tos o dolor abdominal y dolor de cabeza.
La mayoría de los estudios anteriores sobre síntomas a largo plazo han tendido a involucrar a personas que estaban lo suficientemente enfermas desde la infección inicial como para ser hospitalizadas. Uno de los más grandes descubrió que más de las tres cuartas partes de los aproximadamente 1.700 pacientes hospitalizados en Wuhan, China , tenían al menos un síntoma seis meses después.
Pero cada vez más, las personas que nunca fueron hospitalizadas buscan atención en clínicas posteriores a la Covid, y los científicos están reconociendo la necesidad de comprender sus circunstancias.
El mes pasado, investigadores de la Universidad de Washington informaron sobre una encuesta a 177 personas que dieron positivo al coronavirus. La mayoría de ellos no habían sido hospitalizados. Aproximadamente un tercio de las personas que habían sido hospitalizadas y las personas que solo tenían enfermedades iniciales leves informaron tener al menos un síntoma duradero seis meses después, hallaron los investigadores.
A diferencia de algunas encuestas recientes, como una realizada por un equipo de investigación dirigido por pacientes , el nuevo estudio no capturó uno de los problemas de «Covid largo» más comúnmente reportados: problemas cognitivos como confusión mental , problemas de memoria y dificultad para concentrarse. Una de las coautoras, Natalie Lambert, profesora asociada de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana, dijo que eso puede deberse a que en ese momento los médicos no sabían que incluían códigos de diagnóstico para tales problemas cognitivos en los registros médicos de los pacientes con Covid .
En el nuevo estudio, alrededor del 59 por ciento de los pacientes con síntomas a largo plazo eran mujeres, y aproximadamente la mitad de los pacientes eran hispanos y el 31 por ciento eran blancos. Los autores y el Dr. Putrino advirtieron que cualquier conclusión demográfica confiable requeriría estudios más grandes de alcance nacional.
El Dr. Lambert dijo que era probable que los registros médicos utilizados en el estudio reflejaran solo un porcentaje de personas que tenían infecciones asintomáticas por Covid y experimentaron secuelas de Covid. “Para algunas personas, si son asintomáticas y no saben que están enfermas, no van a hacerse la prueba”.
«Otro componente importante es que sabemos que algunos de los síntomas a largo plazo aparecen mucho después de dos meses». «Por lo tanto, existe la posibilidad de una amplia gama de síntomas a largo plazo que no van a asociar con Covid».
El Dr. Pinto dijo que sería importante estudiar la afección a lo largo del tiempo, en lugar de en una instantánea estática. «El largo plazo es un proceso muy dinámico y los síntomas pueden cambiar de un día para otro». “Un día pueden tener dolor de pecho y dolor de cabeza, y al día siguiente, el dolor de pecho y el dolor de cabeza han desaparecido y tienen dolor de espalda y dolores musculares. Necesitamos capturar la trayectoria y el cambio de síntomas a lo largo del tiempo, y lo necesitamos en una muestra más grande que represente «.