4 agosto, 2021

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¿Planea deshacerse de la mascarilla después de la vacunación? No tan rapido

No está claro con qué facilidad las personas vacunadas pueden propagar el virus, pero la respuesta a esa pregunta llegará pronto. Hasta entonces, los científicos instan a la precaución.
Con 120 millones de personas inmunizados en el mundo contra el coronavirus y millones más uniéndose a las filas todos los días, la pregunta urgente en muchas mentes es: ¿Cuándo puedo tirar mi máscara?
Es una pregunta más profunda de lo que parece: sobre el regreso a la normalidad, sobre qué tan pronto las personas vacunados pueden abrazar a sus seres queridos, reunirse con amigos e ir a conciertos, centros comerciales y restaurantes sin sentirse amenazados por el coronavirus.
Ciertamente, muchos funcionarios estatales están listos. El martes, Texas levantó su mandato de máscaras, junto con todas las restricciones a las empresas, y Mississippi rápidamente hizo lo mismo. Los gobernadores de ambos estados mencionaron la disminución de las tasas de infección y el aumento del número de ciudadanos que se vacunan.
Pero la pandemia aún no ha terminado y los científicos están aconsejando paciencia.
Parece claro que pequeños grupos de personas vacunadas pueden reunirse sin preocuparse mucho por contagiarse entre sí. Se espera que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publiquen en breve nuevas pautas que abordarán las pequeñas reuniones de personas vacunadas.
Pero cuándo las personas vacunadas pueden deshacerse de las máscaras en los espacios públicos dependerá de la rapidez con la que disminuyan las tasas de enfermedad y del porcentaje de personas que permanezcan sin vacunar en la comunidad circundante.
¿Por qué? Los científicos no saben si las personas vacunadas transmiten el virus a quienes no lo están. Si bien todas las vacunas Covid-19 son espectacularmente buenas para proteger a las personas de enfermedades graves y la muerte, la investigación no está clara sobre qué tan bien evitan que el virus se arraigue en la nariz de una persona inmunizada y luego se propague a otras.
No es raro que una vacuna prevenga una enfermedad grave pero no una infección. Las vacunas contra la gripe, el rotavirus, la poliomielitis y la tos ferina son todas imperfectas de esta manera.
Las vacunas contra el coronavirus «están bajo mucho más escrutinio que cualquiera de las vacunas anteriores», dijo Neeltje van Doremalen, experta en el desarrollo de vacunas preclínicas en los Laboratorios de las Montañas Rocosas de los Institutos Nacionales de Salud en Montana.
Y ahora las variantes del coronavirus que esquivan al sistema inmunológico están cambiando el cálculo. Algunas vacunas son menos efectivas para prevenir infecciones con ciertas variantes y, en teoría, podrían permitir que se propague más virus.
La investigación disponible hasta ahora sobre qué tan bien las vacunas previenen la transmisión es preliminar pero prometedora. “Estamos seguros de que habrá una reducción”. «No sabemos la magnitud exacta, pero no es del 100 por ciento».
Aun así, incluso una caída del 80 por ciento en la transmisibilidad podría ser suficiente para que las personas inmunizadas se lancen las máscaras, dijeron los expertos, especialmente una vez que se vacune a la mayoría de la población y a medida que las tasas de casos, hospitalizaciones y muertes caen en picado.
Pero la mayoría de la poblacion mundial aún no están vacunados y más de 11,500 personas mueren cada día. Entonces, dada la incertidumbre en torno a la transmisión, incluso las personas que están inmunizadas deben continuar protegiendo a otras con máscaras, dijeron los expertos, hasta por cerca de dos años mas.
«Deben usar máscaras hasta que realmente demostremos que las vacunas previenen la transmisión».
Esa prueba aún no está disponible porque los ensayos clínicos de vacunas fueron diseñados para probar si las vacunas previenen enfermedades graves y la muerte, lo que generalmente refleja el impacto del virus en los pulmones. La transmisión, por otro lado, es impulsada por su crecimiento en la nariz y la garganta.
Preparados por la vacuna, los combatientes inmunitarios del cuerpo deben frenar el virus poco después de la infección, acortando el período de infección y reduciendo las cantidades en la nariz y la garganta. Eso debería reducir significativamente las posibilidades de que una persona vacunada pueda infectar a otras.
Los estudios en animales apoyan la teoría. En un estudio, cuando los monos fueron inmunizados y luego expuestos al virus, siete de ocho animales no tenían virus detectable en la nariz o en el líquido pulmonar, señaló Juliet Morrison, viróloga de la Universidad de California en Riverside.
De manera similar, los datos de unas pocas docenas de participantes en el ensayo de Moderna que fueron evaluados cuando recibieron su segunda dosis sugirieron que la primera dosis había disminuido los casos de infección en aproximadamente dos tercios.
Otro pequeño lote de datos surgió recientemente del ensayo de Johnson & Johnson. Los investigadores buscaron signos de infección en 3.000 participantes hasta 71 días después de recibir la vacuna de dosis única. El riesgo de infección en ese estudio pareció disminuir en aproximadamente un 74 por ciento.
«Creo que eso es muy poderoso», dijo Dan Barouch, virólogo del Centro Médico Beth Israel en Boston, quien dirigió uno de los sitios de prueba. «Esas estimaciones numéricas podrían cambiar con más datos, pero el efecto parece bastante fuerte».
Se esperan más datos en los próximos meses tanto de Pfizer-BioNTech como de Moderna.
Pero los ensayos clínicos pueden sobrestimar el poder de una vacuna, porque el tipo de personas que eligen participar ya tienden a ser cuidadosos y se les aconseja tomar precauciones durante el ensayo.
En cambio, algunos investigadores están rastreando infecciones entre personas inmunizadas en entornos del mundo real. Por ejemplo, un estudio en Escocia realizó pruebas cada dos semanas, independientemente de los síntomas, en trabajadores de la salud que habían recibido la vacuna Pfizer-BioNTech. Los investigadores encontraron que la efectividad de la vacuna para prevenir la infección fue del 70 por ciento después de una dosis y del 85 por ciento después de la segunda.
Los investigadores en Israel evaluaron las infecciones en casi 600.000 personas inmunizadas e intentaron rastrear a sus contactos domésticos. Los científicos encontraron una caída del 46 por ciento en las infecciones después de la primera dosis y una caída del 92 por ciento después de la segunda. (El estudio puede haber pasado por alto infecciones en personas sin síntomas).
Pero para obtener una evaluación real de la transmisión, los investigadores realmente necesitan saber qué personas inmunizadas se infectan y luego rastrear la propagación del virus entre sus contactos con análisis genéticos.
«Esa es la manera ideal de hacer esto», dijo el Dr. Larry Corey, experto en desarrollo de vacunas en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle. Espera realizar un estudio de este tipo en estudiantes en edad universitaria.
Pero, ¿qué precauciones deben tomar las personas inmunizadas hasta que los resultados de dichos estudios estén disponibles? Por el momento, muchos expertos creen que lo que está permitido dependerá en gran medida de la cantidad de casos en la comunidad circundante.
Cuanto mayor sea el número de casos, mayor será la probabilidad de transmisión, y las vacunas deben ser más efectivas para detener la propagación.
«Si el número de casos es cero, no importa si es del 70 por ciento o del 100 por ciento»,me refiriélo a la eficacia de la vacuna.
Las políticas de uso de mascarillas también dependerán de cuántas personas no vacunadas permanezcan en la población. Es posible que muchos ciudadanos deban ser cautelosos siempre que las tasas de vacunación sean bajas. Pero las personas podrán relajarse un poco a medida que aumentan esas tasas y comenzar a volver a la normalidad una vez que el virus se quede sin otros para infectar.
“Mucha gente tiene en mente que las máscaras son lo primero que se deja de usar”. De hecho, las máscaras brindan más libertad al permitir que las personas vayan a conciertos, viajen en autobuses o aviones, o vayan de compras incluso con personas no vacunadas alrededor.
En última instancia, las máscaras son una forma de responsabilidad cívica.
«¿Lleva una máscara para protegerse del covid grave o está usando una máscara por motivos de salud pública?» . «Está bien hacer su parte en la comunidad más allá de usted mismo».