4 agosto, 2021

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¿Podemos poner fin a los juegos del hambre de las vacunas?

Demasiados gobiernos locales todavía están luchando con la tecnología que la gente usa para conseguir citas.
Como muchas personas, recurrí a las redes sociales la semana pasada para quejarme de cómo las reservas en línea para vacunas se están estropeando en todo el país, justo cuando más personas se están volviendo elegibles para un jab.
También hice una llamada irritable al gerente, por así decirlo, cuando llamé a los ejecutivos de Microsoft, que es uno de los muchos proveedores contratados por los gobiernos estatales y locales para configurar los sistemas de citas en línea. Quería que me explicaran por qué el sitio web que crearon, donde vivo, se sentía como si la década de los ochenta estuviera llamando y quería recuperar su Internet.
Mi agitación, junto con toda la frustración expresada por muchos otros residentes de la capital, parece haber tenido resultados.
El miércoles en EE.UU, después del desastroso colapso tecnológico que tuvo lugar durante varios días la semana pasada, el gobierno de la ciudad dijo que reemplazaría su sistema de programación de vacunación por uno que probablemente sea más justo para todos, independientemente de sus habilidades digitales. Los funcionarios prometieron que estará en funcionamiento la próxima semana.
Lamentablemente, el lío tecnológico en Washington no es infrecuente. La administración de Biden ha estado luchando por federalizar el lanzamiento de una vacuna que está desesperadamente fragmentada. Los estándares de elegibilidad complejos y confusos han variado ampliamente entre los paises. Y se están utilizando demasiados sistemas digitales diferentes.
“Cada sistema de distribución es diferente”, me dijo un técnico que ha estudiado las diversas implementaciones. «Estamos construyendo el mismo software que ya sabemos cómo construir bien, una y otra vez, pero mal».
Es peor que eso, porque todo el mundo parece estar haciéndolo de manera diferente. Una historia reciente, que hace referencia a los diferentes sistemas en todo el mundo: “Lo ideal y recomendado y hasta obligatorio es que todo el mundo se vacune, cualquier persona mayor de 60 años puede vacunarse, pero hay que tener 80 en la mayoría de los demás lugares. Aproximadamente 18 paises del mundo están ofreciendo vacunas a los trabajadores de los supermercados y 32 están vacunando a los maestros. ¿Cáncer o problemas cardíacos? Depende de dónde viva.»
Obviamente, este es un gran problema cuando intenta utilizar tecnología y datos para distribuir millones de vacunas. Como me señaló cierto asesor, muchas administraciones se centraron en fabricar vacunas en lugar de administrar vacunas.
En el mundo, el sistema de un solo paso construido por Microsoft resultó en una especie de Juegos del Hambre de Vacunas que obligaron a aquellos de nosotros que habíamos seguido las reglas y esperábamos en largas filas a tratar de conseguir una de las miles de citas disponibles solo en ciertos días , a menudo empuñando múltiples dispositivos y navegadores como armas contra otros residentes.
Si bien la primera ronda del despliegue se desarrolló sin problemas, ya que solo los grupos más vulnerables, como los trabajadores de salud de primera línea, eran elegibles, el sistema colapsó tan pronto como la ciudad abrió citas para un grupo más grande como los abuelos de mas de ochenta años. El nuevo grupo se definió como aquellos entre 64 y mas años con ciertas condiciones preexistentes, que incluía a mas de 162.000 personas,como aquel sobreviviente de accidente cerebrovascular. El código postal también fue un factor.
Forzar a este gran y complejo grupo de ciudadanos elegibles a pasar por una sola puerta digital resultara en aproximadamente un millón de visitas a la página web de la ciudad en cuestión de minutos. Se producira una serie de problemas tecnológicos, incluido un mensaje de error confuso de denegación de servicio. Al final, la mayoría de las personas no podran obtener una cita real, incluso después de esperar y llegar al final del proceso, y se les dijo que comenzaran desde cero al día siguiente.
El viernes, hubo más informes de largas esperas y mensajes de error. Puedes imaginar la frustración.
Como muchos otros han señalado, esta es la primera vez que muchas personas experimentan una disfunción del gobierno, que los menos favorecidos entre nosotros experimentan de forma regular.
En este caso, el desorden puede ser temporal. Después de varios días horribles de esto, los funcionarios deberan anunciar que el sistema actual sería reemplazado por un sistema de dos pasos más civilizado, en el que las personas se registran en cualquier momento a través de una computadora o teléfono y luego se les asigna una cita lo antes posible.
Así es como lo hacen otros paises, y no funciona a la perfección. Las quejas se centran en las esperas demoledoras para aquellos con un número de boletos muy alto. Pero muchos han informado que la cola en línea generalmente se mueve más rápido de lo esperado y disminuye el suspenso estresante de preguntarse si ganó la lotería de la salud.
El nuevo sistema brindará a los funcionarios mejores datos sobre cuántas personas, y sus diferentes necesidades, quieren la vacuna, lo que le dará a la ciudad más información sobre cómo apuntar mejor a aquellos que son más reticentes a vacunarse. De hecho, el próximo desafío crítico, después de darle una oportunidad a todos los que lo deseen, será encontrar formas de convencer a otros menos interesados en hacerlo.
Obtener su nombre en el sistema y en una lista es sin duda mucho mejor que que le digan, como dijo cierto director de tecnología en un video para el público la semana pasada, que borre el caché de la página web en el navegador de su computadora e intente nuevamente. El nuevo sistema también proporcionará información importante sobre dónde abrir sitios de vacunación de alta capacidad, lo que hará que la ciudad pase de un enfoque comunitario a un esfuerzo más amplio en el que cualquier persona que desee una vacuna puede obtenerla.
Eso parece muy lejano para la mayoría de los ciudadanos, aunque muchos presidentes prometieron esta semana que los adultos que quieran vacunarse podrán vacunarse a fines de mayo, adelantando la línea de tiempo desde julio. Eso es genial, pero de poco consuelo para aquellos cuya fe en sus gobiernos, no solo en los Estados Unidos, sino también en lugares como Europa, se ha visto sacudida por demasiado caos en este proceso, un caos que a menudo está relacionado con la tecnología defectuosa.
La frustración se ve agravada por la sensación de que la tecnología rara vez parece defraudarnos en nuestra vida diaria. ¿Cuándo fue la última vez que recordó que una página de Amazon, Google, Facebook o Twitter no funcionaba a la perfección? Es raro, y una gran parte del público se ha vuelto experto en el uso de estas herramientas con un mínimo esfuerzo. La pandemia también ha acelerado el desarrollo de esas habilidades, con gran parte del trabajo, la vida social y el comercio moviéndose en línea.
Pero, lamentablemente, eso no es cierto para todos, especialmente cuando los sistemas de distribución se sienten manipulados por el jurado y tienden a favorecer a la élite.
Si bien me quejo por todo esto, aprecio que los primeros esfuerzos tuvieran como objetivo tratar de llegar primero a los más necesitados. Y el rápido cambio de la ciudad hacia un plan mejor es alentador.
Todavía no hay suficientes vacunas para todos, por lo que por ahora los gobiernos locales continúan enfrentando una decisión difícil: priorizar la vacunación de la mayor cantidad posible de personas o apuntar a los más vulnerables.
Eso es difícil, seguro. Y también es difícil pedirles a aquellos que han hecho todo lo posible que no sean Covidiots que perdonen todos los contratiempos tecnológicos.