4 agosto, 2021

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Un efecto secundario de la vacuna COVID, ganglios linfáticos agrandados, se puede confundir con el cáncer

La afección se está volviendo más común a medida que aumentan las tasas de inmunización. Los expertos están sugiriendo formas de aliviar los temores de los pacientes y evitar pruebas innecesarias.
Las vacunas contra el coronavirus pueden causar agrandamiento de los ganglios linfáticos en la axila o cerca de la clavícula, lo que puede confundirse con un signo de cáncer.
A medida que se implementan las vacunas en todo el país, los médicos ven cada vez más de estos ganglios inflamados en personas recientemente inmunizadas, y las revistas médicas han comenzado a publicar informes destinados a calmar los temores y ayudar a los pacientes a evitar pruebas innecesarias para una afección inofensiva que desaparecerá en unas pocas semanas.
La hinchazón es una reacción normal del sistema inmunológico a la vacuna y ocurre en el mismo lado del brazo donde se aplicó la inyección. También puede ocurrir después de otras vacunas, incluidas las de la gripe y el virus del papiloma humano (VPH). Los pacientes pueden notarlo o no. Pero los ganglios linfáticos agrandados aparecen como manchas blancas en las mamografías y las gammagrafías de tórax, que se asemejan a imágenes que pueden indicar la propagación del cáncer desde un tumor en la mama o en cualquier otra parte del cuerpo.
«Estoy particularmente ansioso por hacer correr la voz a todas las pacientes que se someten a vigilancia después de un tratamiento previo exitoso del cáncer. “No puedo imaginar la ansiedad de obtener el escaneo y escuchar: ‘Encontramos un nodo que es grande. No creemos que sea cáncer, pero no podemos decirlo ‘, o peor aún,’ creemos que podría ser cáncer ‘”.
La hinchazón en la axila fue un efecto secundario reconocido en los grandes ensayos de las vacunas Moderna y Pfizer-BioNTech. En el estudio de Moderna, el 11,6 por ciento de los pacientes informaron ganglios linfáticos inflamados después de la primera dosis y el 16 por ciento después de la segunda dosis. Pfizer-BioNTech pareció tener una incidencia más baja, con un 0,3 por ciento de los pacientes que lo informaron. Pero esas cifras reflejan solo lo que los pacientes y sus médicos notaron, y los radiólogos dicen que la tasa real es probablemente más alta y que es probable que aparezcan muchos más casos en imágenes como mamografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas.
La afección no se incluyó entre los efectos secundarios informados en un documento informativo de la Administración de Alimentos y Medicamentos sobre la vacuna Johnson & Johnson Covid. El sábado, la agencia autorizó la vacuna de la compañía para uso de emergencia .
El Dr. Lehman dijo que era importante que los centros de diagnóstico por imágenes preguntaran a los pacientes si habían recibido las vacunas de Covid y que registraran la fecha de la inyección y el brazo en el que se administró.
Su clínica incluye este aviso en una carta a los pacientes cuyos exámenes de detección detectan hinchazón pero no otras anomalías: “Los ganglios linfáticos en el área de la axila que vemos en la mamografía son más grandes en el lado donde recibió la vacuna Covid-19 reciente. Los ganglios linfáticos agrandados son comunes después de la vacuna Covid-19 y son la reacción normal de su cuerpo a la vacuna. Sin embargo, si siente un bulto en la axila que dura más de seis semanas después de la vacunación, debe informar a su proveedor de atención médica «.
Una forma en que las personas podrían evitar el problema sería posponer las mamografías de rutina y otras imágenes durante al menos seis semanas después de la última dosis de vacuna, según un artículo de un panel de expertos en la revista Radiology, publicado el miércoles.

Un grupo profesional, la Society of Breast Imaging , ofrece un consejo similar: “Si es posible, y cuando no demore indebidamente la atención, considere programar exámenes de detección antes de la primera dosis de una vacuna Covid-19 o 4-6 semanas después de la segunda dosis de una vacuna Covid-19 «.
Pero el panel de expertos también advirtió que las imágenes no rutinarias, necesarias para ayudar a lidiar con una enfermedad u otros síntomas que podrían indicar cáncer, no deben demorarse. Tampoco la inmunización.
En general, se aconseja a las personas que tienen cáncer que se vacunen contra el coronavirus, en particular porque tienen un mayor riesgo de morir de Covid que la población en general. Pero algunos tratamientos contra el cáncer pueden interferir con la capacidad del cuerpo para responder completamente a la vacuna, y la Sociedad Estadounidense del Cáncer aconseja a los pacientes que consulten con sus oncólogos sobre la vacunación.
En personas recientemente vacunadas que tienen cáncer y desarrollan ganglios linfáticos agrandados, puede ser necesario realizar más pruebas, incluida una biopsia de los ganglios.

Describió a una paciente con un tumor de mama recién diagnosticado que tenía ganglios linfáticos inflamados en el mismo lado y que recientemente había recibido una inyección de Covid en el brazo de ese lado.
Se realizó una biopsia, un paso importante para determinar si había células malignas en los ganglios que luego ayudarían a decidir un curso de tratamiento. Fue negativo para el cáncer. Lo más probable es que la vacuna haya causado la hinchazón.
En otro caso, una mujer que previamente tenía cáncer en el seno derecho se sometió a una mamografía de rutina que mostró un ganglio linfático agrandado en la axila izquierda y ninguna otra anomalía. Recientemente había recibido una vacuna de Covid en el brazo izquierdo. Los médicos determinaron que no se necesitarían más pruebas a menos que los ganglios inflamados duraran más de seis semanas.
En un hombre con antecedentes de cáncer de huesos, una tomografía computarizada de tórax realizada como parte de un seguimiento encontró ganglios linfáticos inflamados en una axila, en el lado donde recientemente había recibido una inoculación de Covid. Nada más estaba mal y no se necesitaban más pruebas. Se tomó la misma decisión para hallazgos similares en un hombre recientemente vacunado que se sometió a una tomografía computarizada de tórax para detectar cáncer de pulmón y en una mujer con antecedentes de melanoma.
Para los pacientes que se someten a tratamiento para el cáncer en un seno, la inyección de Covid debe administrarse en el brazo del otro lado. La vacuna también se puede inyectar en el muslo para prevenir problemas relacionados con la inflamación de los ganglios linfáticos.
«Esto realmente podría afectar a muchas personas si no comenzamos a registrar el estado de vacunación de inmediato en los centros de diagnóstico por imágenes». «También quiero que los pacientes con cáncer sepan que pueden recibir la vacuna en el lado opuesto o incluso en la pierna para evitar confusiones».