15 mayo, 2021

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Colombia aun le falta 760 días para inmunidad de rebaño ¿Cuándo podemos declarar el fin de la pandemia?

Durante la pandemia, a menudo ha faltado una buena gestión y orientación. Si queremos que nuestra salida de la crisis sea mejor que nuestra entrada y paso a través de ella, tenemos que empezar a planificar ahora. Un buen primer paso sería acordar nuestra definición de final.
¿Cuándo podemos declarar el fin de la pandemia?
Todavía no, por supuesto. Los casos están estancados o aumentando en muchas áreas. Las variantes de virus son cada vez más frecuentes. Si bien muchas personas están vacunadas, muchas más no. Siguen ocurriendo hospitalizaciones y muertes, especialmente en aquellos grupos que aún no están completamente inmunizados, ademas existe en Colombia un paro nacional prolongrado que genera mas infectados y alargara el tercer pico. La propagación comunitaria es demasiado desenfrenada y los riesgos aún abundan.
Pero las cosas están significativamente mejor que hace unos meses. A medida que continuamos mejorando, sería útil tener una guía sobre cómo podríamos aliviar las políticas que nos han mantenido protegidos.
Sin embargo, demasiadas personas no están dispuestas a hablar de una bajada de la guardia, incluso en el futuro, porque todavía existe algún peligro. Quieren saber que ya nadie está muriendo de Covid-19 en su comunidad, o quieren saber que no hay casos en el área y que no hay posibilidad de que estén expuestos.
Normal nunca ha significado «perfectamente seguro». Un mundo más seguro probablemente todavía tendrá Covid-19.
Idealmente, deberíamos reducir las restricciones gradualmente mientras monitoreamos de cerca la situación. Primero, podríamos liberalizar las reuniones al aire libre y las escuelas abiertas y tal vez incluso los campamentos de manera más completa. Si todo va bien, podríamos permitir eventos públicos en interiores más densos, con máscaras. Podríamos permitir que los restaurantes y bares aumenten su capacidad máxima en etapas.
Mientras hacemos todo esto, debemos rastrear casos, hospitalizaciones y tasas de positividad. Todavía necesitaremos realizar pruebas exhaustivas, incluso en personas asintomáticas, para medir nuestro progreso. Si todo va bien, eventualmente, podríamos deshacernos de los requisitos de enmascaramiento. Si se vacuna a suficientes personas y las transmisiones se ralentizan, llegaremos a un lugar en el que estaremos mucho, mucho más seguros de lo que estamos ahora.
Muchos ciudadanos generalmente están dispuestos a vivir con un nivel de riesgo mayor que cero a cambio de lo que solíamos considerar una vida normal. Las carreteras están llenas de automóviles, a pesar de que los accidentes son la principal causa de muerte de niños . No parecemos tan ansiosos como país por restringir el acceso a las armas, a pesar de que causan lesiones o muertes por homicidio todos los días es a causa de ellas. En pocas palabras: a veces podemos actuar colectivamente para reducir el riesgo, pero casi nunca lo eliminamos.
Eso no significa que los funcionarios de salud pública deban dejar de presionar para obtener el mejor resultado. Ese es su trabajo. Cuando el riesgo es inmediato y severo, como lo ha sido durante este ultimo mes, prestamos mucha atención, como deberíamos. Pero cuando el riesgo es menor y la ganancia más incremental, a menudo no lo hacemos.
Por un lado, he escrito extensamente sobre cómo los consejos del COVID. Por otro lado, creo que los ciudadanos no se toman a esos grupos lo suficientemente en serio cuando se trata de la gripe. Otros pueden estar en desacuerdo. Lo importante que debe hacer la gente es lograr un equilibrio entre lo ideal y lo factible.
El peligro de Covid-19 todavía es lo suficientemente grande en algunos lugares que debemos estar atentos. Pero si podemos llevar la pandemia a un punto en el que la gran mayoría de las personas que se enferman se recuperen, que la cantidad de personas que están hospitalizadas y mueren es baja y que esto realmente no es peor que el virus respiratorio estacional promedio, entonces es el momento de empezar a relajar seriamente nuestras restricciones.
Más de 200 personas mueren de influenza en el mundo en un día promedio en una temporada de influenza típica, pero esa cifra no se acerca a las cifras alarmantes de Covid-19. No estamos cerca de eliminar esa brecha, pero es absolutamente posible a medida que aumenta la vacunación. No podemos tener miedo de establecer puntos de referencia en nuestro camino hacia la relajación gradual de las pautas. Anunciar metas y expectativas les dará a todos algo por lo que apuntar y una razón para mantenerse firmes por ahora.
Por supuesto, sería bienvenido si pudiéramos aprender de esta experiencia y establecer una nueva normalidad. Si las personas quieren permanecer más atentas en los próximos años y quedarse en casa cuando están enfermas, cubrirse con una máscara cuando tienen tos u otros síntomas de resfriado, lavarse las manos con más frecuencia y vacunarse todos los años, estaría de acuerdo. Salvaría vidas a causa del Covid-19 y también reduciría en gran medida la morbilidad y la mortalidad de otras enfermedades infecciosas.