22 junio, 2021

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La falta de inmunidad familiar obliga a las familias a reconsiderar la atención en hogares de ancianos

Incluso con las vacunas, muchas personas mayores y sus familiares están sopesando cómo administrar la atención en el hogar para aquellos que ya no pueden vivir de forma independiente.
A los 96 años, Gustavo, que vive en un apartamento en la parte trasera de la casa de una hija, ya no conduce y tiene problemas para moverse.
Cuando su salud empeoró el año pasado antes de la pandemia de coronavirus, el y sus cuatro hijas hablaron sobre si un hogar de ancianos sería el siguiente paso. Le preocupaba haberse convertido en una carga para sus hijos.
«El era muy inflexible sobre no querer que sus hijas fueran cuidadoras», una de sus hijas, que vive cerca en el área metropolitana.
Pero a medida que las infecciones comenzaron a arrasar los hogares de ancianos en todo el país, matando a decenas de miles de residentes el año pasado, el Sr. Gustavo y su familia se dieron cuenta de que un hogar grupal ya no era una opción viable. Especialmente después de que la mayoría de ellos prohibió a los visitantes para ayudar a contener los brotes.
“No poder verlo no era una opción para nosotros”, dijo su hija, por lo que la familia se comunicó con una agencia local de atención médica en el hogar para contratar a alguien que la ayudara durante el día.
“Nos hizo buscar una alternativa que quizás no hubiéramos analizado con tanta atención”, dijo.
El costo de la pandemia en los hogares de ancianos redujo significativamente la ocupación, no solo de las 13,000 muertes, sino también debido a una disminución en las admisiones. Los centros de enfermería especializada para ancianos ahora tienen en promedio una tasa de vacantes de un poco más del 25 por ciento.
Pero a medida que las campañas de inmunización dentro de ellos comenzaron a tener prioridad este año, con 500 mil abuelos vacunados , las perspectivas mejoraron un poco. Los hogares de ancianos apuntan a la fuerte disminución de las muertes relacionadas con Covid, y dicen que han disminuido en un 91 por ciento desde abril.
Si bien muchas industrias y hospitales ha recibido en fondos para ayudar a las instalaciones de atención médica durante la pandemia, los hogares de ancianos deben presionar para obtener más ayuda para cubrir el mayor costo de los equipos de protección personal, las pruebas y la dotación de personal en sus instalaciones.
Pero la muerte de tantos residentes ancianos, cautivos en esos hogares, ha profundizado los niveles de ansiedad y culpa entre muchas familias que planean la próxima fase de atención de un pariente anciano. Los expertos dicen que hace mucho tiempo que se debe repensar el propósito de los asilos de ancianos.
Incluso antes de que comenzara la pandemia hace 14 meses, los hogares de ancianos se habían convertido en la fuente de infecciones rampantes resistentes a los antibióticos . Las instalaciones también enfrentaron problemas sistémicos como la alta rotación del personal de los asilos de ancianos y el juego del sistema de clasificación del gobierno , lo que dificultó a las familias juzgar la calidad de las viviendas.
Durante años, los funcionarios de salud y algunas aseguradoras han intentado fomentar más atención domiciliaria, y la pandemia ha creado una sensación de urgencia.
“Realmente ha cambiado el paradigma sobre cómo quieren vivir los adultos mayores”. La gran mayoría de esos adultos preferiría quedarse en casa a medida que envejecen.
“Lo que sucedió es una especie de corrección del mercado que es bienvenida para los asilos de ancianos”. Algunas familias, «terminaron aceptando un hogar de ancianos sin darle mucha deliberación». Pero después de probar la atención domiciliaria durante la pandemia, muchas familias descubrieron que mantener a un pariente mayor en casa era una alternativa viable.
Los asilos de ancianos surgieron de las casas de beneficencia en Inglaterra y Estados Unidos que se ocupaban de los pobres. En los Estados Unidos, la aprobación de la Ley de Seguridad Social en 1935 proporcionó dinero a los estados para cuidar a los ancianos.
No fue hasta la década de 1970 que algunos programas comenzaron a pagar por la atención domiciliaria, y el número de residentes de hogares de ancianos en todo el mundo comenzó a disminuir lentamente, y los niveles de ocupación en los últimos años se estabilizaron a alrededor del 80 por ciento.
La nueva tecnología hace que sea más fácil monitorear a alguien en casa.
Muchas familias preocupación de que el contrajera el virus en un centro convenció a la familia de optar por la atención domiciliaria. «Estábamos absolutamente convencidos de que si tenía Covid, moriría».
«Hemos decidido por el momento mantenerlo en casa», dijo Rubiela su hija. Muchos de sus clientes también eligen la atención domiciliaria en lugar de un hogar de ancianos.
«Creo que la gente va a ser más cautelosa y hacer más preguntas antes de colocar a un ser querido en un asilo de ancianos o elegir uno para ir solo». «La gente todavía está preocupada, hasta cierto punto, por su seguridad».
Si bien la disponibilidad de una vacuna Covid ha disminuido el riesgo de que un residente se enferme, algunos residentes y miembros del personal se niegan a vacunarse, lo que hace que el medio ambiente siga siendo potencialmente peligroso.
Pero muchas personas no tienen otra opción debido a su situación financiera o necesidades físicas. “Hay un margen de maniobra limitado para evitar la atención en hogares de ancianos”. «No se le da mucho tiempo y opciones cuando sale del hospital».
Y muchas familias saben que las circunstancias pueden cambiar. La familia de Sr. Tavo no ha descartado que algún día se mude a un hogar de ancianos. «Continuamos el viaje», enfatizando que todavía veían positivamente los hogares de ancianos a largo plazo.
Los costos de atención domiciliaria pueden ser prohibitivos. En algunos lugares, la atención domiciliaria remunerada tiene un límite. “Ya estamos viendo que las personas con bajos ingresos tienen menos opciones debido a la forma en que está estructurado el sistema”.
En algunas áreas del país, la escasez de personal también puede limitar las opciones disponibles. Incluso con tasas de ocupación aparentemente bajas, los hogares de ancianos pueden tardar en aceptar nuevos residentes a largo plazo porque no tienen suficiente personal, y las agencias de salud en el hogar tienen dificultades para encontrar suficientes asistentes si las personas necesitan atención las 24 horas. “Ese es un gran desafío, no solo para las instalaciones sino también para la atención domiciliaria”.
Aún así, dice que ha sentido un cambio en las opiniones sobre el cuidado a largo plazo entre las familias, incluso cuando algunas de las peores experiencias en los hogares de ancianos se desvanecen.
La crisis puso al descubierto lo mal equipadas que estaban muchas instalaciones para manejar una pandemia. También subrayó que la industria necesita realizar cambios fundamentales para restaurar la confianza del país.
“El daño ya está hecho”. “Ahora todos sabemos que puede suceder. Tenemos que estar analizando el cambio del sistema «. Pero por ahora la mejor solucion es la vacunacion de nuestros abuelos, la cobertura colectiva familiar y el cuidado en casa.