15 mayo, 2021

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Los pacientes con covid prolongado enfrentan riesgos de salud preocupante y persistente, según un estudio

Los pacientes que no estaban lo suficientemente enfermos como para ser hospitalizados aún tenían un riesgo significativamente mayor de morir dentro de los seis meses que las personas que no estaban infectadas.
Los efectos sobre la salud del Covid-19 no solo pueden extenderse durante meses, sino que parecen aumentar el riesgo de muerte y afecciones médicas crónicas, incluso en personas que nunca estuvieron lo suficientemente enfermas como para ser hospitalizadas, encuentra un gran estudio nuevo.
En el estudio , publicado el jueves en la revista Nature, los investigadores analizaron los registros médicos de más de 73,000 personas en los Estados Unidos cuyas infecciones por coronavirus no requirieron hospitalización. Entre uno y seis meses después de infectarse, esos pacientes tenían un riesgo de muerte significativamente mayor (60 por ciento más alto) que las personas que no habían sido infectadas con el virus.
La investigación, basada en registros de pacientes en el sistema de salud del Departamento de Asuntos de Veteranos, también encontró que los sobrevivientes de Covid no hospitalizados tenían un 20 por ciento más de probabilidades de necesitar atención médica ambulatoria durante esos seis meses que las personas que no habían contraído el coronavirus.
Los sobrevivientes de Covid experimentaron una amplia gama de problemas médicos a largo plazo que nunca antes habían tenido, no solo problemas pulmonares por los efectos respiratorios del virus, sino síntomas que podrían afectar prácticamente cualquier sistema de órganos o parte del cuerpo, desde neurológicos hasta cardiovascular a gastrointestinal. También tenían un mayor riesgo de tener problemas de salud mental, como ansiedad y trastornos del sueño.
“Lo encontramos todo”, dijo un autor del estudio, el Dr. Ziyad Al-Aly, jefe del servicio de investigación y desarrollo del Sistema de Atención Médica de VA St. Louis.
«Lo que fue impactante sobre esto cuando lo pusiste todo junto fue como ‘Oh, Dios mío’, ves la escala», agregó. «Todavía es discordante, honestamente».
Además, algunos de los problemas médicos posteriores a la Covid de los pacientes, como la diabetes, la enfermedad renal y algunos problemas cardíacos, podrían convertirse en afecciones crónicas que requerirían tratamiento por el resto de sus vidas.
«La gente tiene una enfermedad respiratoria continua, dolor de cabeza continuo, esto, aquello y lo siguiente», dijo la Dra. Laurie Jacobs, presidenta de medicina interna del Centro Médico de la Universidad de Hackensack, que no participó en el estudio. “No se ha ido. Y aún no entendemos la causa subyacente, y se vuelve crónica en algunos casos, incapacitante en otros casos. En algunas áreas, la gente ha mejorado, pero es muy variable «.
Se cree que el estudio es el más grande hasta ahora en evaluar una gama tan completa de condiciones de salud. Los sobrevivientes de Covid no hospitalizados en el estudio dieron positivo al virus desde el 1 de marzo de 2020 hasta noviembre.
La mayoría de los casi 32 millones de personas que han contraído el coronavirus en los Estados Unidos no han necesitado hospitalización, por lo que de alguna manera el estudio puede ser aplicable a una amplia franja de la población. Pero los pacientes del Veterans Health System en el estudio pueden no ser representativos de otras maneras, incluido que el 88 por ciento de ellos eran hombres y su edad promedio era 61. Casi el 25 por ciento eran negros, el 70 por ciento eran blancos y casi el 5 por ciento eran de otras razas.
Los investigadores compararon su riesgo de muerte y otras características con datos de casi 5 millones de pacientes en el sistema de Veteranos que no tenían Covid-19 y no fueron hospitalizados durante ese tiempo. Ese grupo tenía una edad promedio de 67 años, era 90 por ciento masculino y tenía una proporción algo mayor de pacientes blancos y una proporción algo menor de pacientes negros.
La Dra. Jacobs dijo que su clínica estaba viendo la amplia gama de síntomas en el estudio. Pero dijo que el riesgo de muerte entre los pacientes del estudio era considerablemente más alto de lo que hubiera esperado. «Estaba realmente sorprendida por el número».
Entre uno y seis meses después de experimentar una infección relativamente leve o moderada, 1.672 de los 73.345 pacientes, alrededor del 2,3 por ciento, murieron, informó el estudio. No indicó qué causó las muertes ni nada específico sobre las condiciones de esos pacientes.