15 mayo, 2021

Información de Manizales, Caldas y Colombia para el mundo

Muchos de los que sobreviven al Covid. Ahora necesitan nuevos pulmones.

Sobrevivió al Covid-19, pero sus pulmones fueron devastados. Después de meses de sedación profunda, delira, sus músculos se atrofian. Y este hombre de 61 años todavía no puede respirar por sí solo.
Fue intubado por primera vez justo después de las vacaciones de diciembre. Ahora, cuando se despierte por completo, verá que todavía está conectado al ventilador mediante un tubo de traqueotomía en el cuello. Lentamente, aprenderá que catéteres del tamaño de mangueras de jardín están conectando su cuerpo a otro dispositivo, una gran máquina de oxigenación por membrana extracorpórea que se ha hecho cargo del trabajo de sus pulmones fallidos.
Suavemente, sus médicos y familiares le dirán que sus pulmones nunca se recuperarán y que esta máquina es un puente que lo ayudará a mantenerlo con vida hasta que pueda recibir un trasplante. Si resulta que no es un candidato para trasplante, si no puede acumular suficiente fuerza o si desarrolla una nueva infección catastrófica o una falla orgánica, la máquina eventualmente se apagará. Y morirá.
No esta solo. Aquí, en mi hospital, estamos atendiendo a una nueva población de pacientes que han eliminado el virus pero que tienen una enfermedad pulmonar grave, atrapados en ventiladores y máquinas de derivación pulmonar.
Algunos seguirán mejorando con el tiempo. Pero para aquellos que no lo hacen, un puñado de hospitales en todo el mundo han comenzado a considerar una de las intervenciones más agresivas de la medicina: el trasplante de pulmón. Estos trasplantes ya están planteando cuestiones éticas espinosas sobre el acceso equitativo a un recurso escaso y cómo definimos a un buen candidato a trasplante, para lo cual no tenemos respuestas fáciles.
Incluso considerar a pacientes como el mío como receptores de nuevos pulmones representa un cambio de paradigma. Un trasplante de pulmón es un procedimiento arduo, uno al que un paciente muy frágil tiene pocas esperanzas de sobrevivir. Y dado que los programas de trasplante de pulmón se evalúan en función de la mortalidad a un año, tienen un desincentivo para arriesgarse con pacientes más enfermos.
Como resultado, los centros de trasplantes prefieren receptores que están lo suficientemente enfermos como para morir sin pulmones nuevos, pero lo suficientemente funcionales como para visitar la clínica. A menudo, se trata de personas con enfermedades progresivas como la fibrosis quística o la enfermedad pulmonar intersticial o enfisema, que tienen tiempo para sopesar las cargas y los beneficios del trasplante. Pueden considerar los requisitos de la vida posterior al trasplante y movilizar a amigos y familiares para que se comprometan a ser parte del equipo de apoyo de tres miembros que muchos centros requieren para la lista de trasplantes de pulmón.
La vida después de un trasplante de pulmón, especialmente en ese primer año, y especialmente para los pacientes que están más enfermos al entrar en él, puede incluir una cascada de complicaciones, delirio e infecciones e insuficiencia renal. E incluso para aquellos que superan ese primer año, la supervivencia promedio es de seis años, el más corto de todos los trasplantes de órganos sólidos.
Cuando se les pregunta si quieren recibir un trasplante después de considerar todas las implicaciones, muchos dirán que sí. Pero otros dicen que no.
Cuando estaba entrenando hace unos años, hubiera sido inconcebible comenzar a evaluar a pacientes que nunca antes habían considerado un trasplante y estaban profundamente sedados en una unidad de cuidados intensivos, miembros de la familia angustiados que tomaban decisiones en su nombre hasta que pudieran despertar. Pero eso es lo que estamos haciendo ahora.
Trate de imaginarse: va a la sala de emergencias con tos. Ni siquiera está seguro de que lo admitirán. Días después estás intubado. La conciencia cesa. Pasan uno o dos meses y luego te despiertas con mangueras en el cuello y aprendes que el trasplante y todo lo que conlleva es tu única opción para mantenerte con vida.
¿Cómo alguien que nunca ha sabido lo que es tener una enfermedad crónica, cuyo único marco de referencia es una vida sana antes del Covid-19, acepta esta realidad?
Estas preguntas solo se volverán más inmediatas. Estamos viendo la primera ola de trasplantes de pulmón de Covid, que atienden a pacientes que están al borde de la muerte, para quienes el trasplante es la única opción de vida. Pero se acerca una segunda ola más grande, esta vez de sobrevivientes del coronavirus que han salido del hospital pero se quedan con pulmones que tienen cicatrices irrevocables.
Dada la demografía racial y económica del Covid-19 severo, es más probable que estos hombres y mujeres provengan de comunidades vulnerables y es posible que no encuentren su propio camino hacia un centro de trasplantes.
Por lo tanto, no solo tenemos que aprender a educar y establecer expectativas realistas sobre el trasplante para las personas previamente sanas, sino que también debemos asegurarnos de que sean remitidos a los centros de trasplantes para su evaluación en primer lugar.
En el futuro, esto significa que necesitaremos educar a los médicos de la comunidad, fuera de los grandes centros académicos, que simplemente podrían no pensar en los pacientes post-Covid como candidatos para trasplantes. Y una vez que estos pacientes vengan al centro de trasplantes, descubrir la mejor manera de cuidarlos mientras emprenden este camino significará reconocer las barreras en nuestro sistema de evaluación de trasplantes de pulmón, barreras que podrían profundizar inadvertidamente las desigualdades que ha traído este virus.
Tomemos, por ejemplo, el requisito de nuestro centro de trasplantes de que tres personas formen un equipo de apoyo . Nadie puede sobrevivir al costo físico y emocional del trasplante sin asistencia, especialmente durante el primer año. Pero no todo el mundo tiene la suerte de tener personas que puedan comprometerse a ayudar con los medicamentos y las citas. ¿Elegiremos no incluir a alguien cuyos familiares vivan en un departamento diferente? ¿Qué tal un paciente que sería un candidato ideal pero que simplemente vive una existencia aislada?
E incluso si un paciente es aprobado para un trasplante, el proceso, como cualquier estadía prolongada en el hospital, puede traer consigo gastos de bolsillo imprevistos. Si bien el procedimiento en sí y los medicamentos requeridos generalmente están cubiertos por una EPS, los pacientes que viven lejos de un centro de trasplantes y necesitan conducir de un lado a otro para las citas pueden tener que incurrir en el costo de pasar la noche solo para ser atendidos por sus médicos. . Incluso el simple hecho de estacionarse en un hospital puede costar cientos de pesos cada mes, una pérdida en gran parte invisible para los pacientes y familias que ya están luchando por simplemente existir.
Incluso mientras nos preparamos para esta próxima ola, mi paciente de 61 años y su familia continúan esperando. De pie junto a su cama, me sorprende la realidad de que si su hijo no hubiera presionado para que lo transfirieran a un hospital que lo consideraría un potencial candidato a trasplante, si no tuviéramos acceso a la máquina que podría hacer posible alcanzar ese objetivo, seguramente habría muerto.
Tal vez todavía lo haga, el dolor de su familia solo se prolongó. Recién está comenzando, y aún no podemos saber si llegará al trasplante, ni qué sucederá si lo hace. Pero tiene una oportunidad.
“Si miramos hacia la montaña, nos abrumamos y sentimos que vamos a fallar”, les digo. “Así que no nos preocupamos por el pico. Nos centramos en los pasos individuales. Todavía no hay garantía. Pero vamos a intentarlo. Eso es todo lo que podemos hacer «.