24 junio, 2021

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Que mucha gente vacile a la hora de las vacunas es tan antigua como las vacunas. Me consuelo en eso.

Casi 14 meses después de la pandemia de coronavirus, las vacunas son, para la mayoría de nosotros, la clave para salir del encierro y regresar a las vidas que reconocemos. Y con más de mil millones de dosis administradas en todo el mundo, hay motivos para la esperanza, incluso si esa esperanza no se distribuye de manera uniforme.
Pero para que las vacunas funcionen, necesitamos suficientes personas que estén dispuestas a tomarlas. Existe una creciente preocupación en el mundoy que pueda llegar pronto a lo que algunos expertos llaman el «muro de las vacunas», cuando el problema deja de ser cómo suministrar lo suficiente y comienza a ser cómo convencer a los que se resisten: una encuesta reciente de NPR / Maris encontró que uno de cada cuatro Los estadounidenses rechazarían una vacuna si se les ofreciera. En Francia, una encuesta de diciembre encontró que solo el 40 por ciento de la población tenía la intención de recibir uno. Y las tarifas varían ampliamente en todo el mundo.
Si bien entiendo la preocupación de que no haya suficientes personas que reciban una vacuna para alcanzar la inmunidad colectiva, me reconforta la historia: la oposición a la vacunación es tan antigua como la vacunación misma. Y a pesar de la hostilidad constante y, a menudo, generalizada, las campañas de vacunación siempre han tenido éxito.
Toma la viruela. Cuando el médico británico Edward Jenner introdujo su vacuna en 1796, rápidamente fue aclamado como un héroe y ridiculizado como un charlatán. La viruela ha plagado al mundo durante siglos, causando pústulas desfigurantes, ceguera y, en aproximadamente el 30 por ciento de los casos , la muerte. La variolación, una infección deliberada con una forma más leve de la enfermedad, se había utilizado en algunas partes del mundo, pero era complicada y arriesgada.
Jenner había aprendido que las lecheras se volvían inmunes a la viruela después de contraer la viruela vacuna, una relación menos peligrosa de la viruela, de las vacas. Probó esto infectando al hijo de 8 años de su jardinero con pus extraído de ampollas de viruela vacuna. Y cuando Jenner más tarde le inyectó al niño algún virus de la viruela, el niño no se enfermó. La viruela tenía una vacuna. (Cómo podríamos sentirnos acerca del enfoque de Jenner hacia los «ensayos clínicos», más de 200 años después, es otro tema).
La vacuna inmediatamente tuvo sus escépticos. Los clérigos advirtieron a sus congregaciones sobre la contaminación de la pureza del cuerpo humano con materia animal y lo condenaron por no ser cristiano. Y muchos de los compañeros de Jenner que habían forjado carreras con «curas» inútiles pero lucrativas para la viruela se apresuraron a denunciarla como peligrosa. Al menos un médico que se describió a sí mismo afirmó que la vacuna dejaría a los niños con características claramente bovinas, un rumor que se apoderó de la Inglaterra de principios del siglo XIX.
Algunas de las críticas estaban bien fundamentadas: el procedimiento fue doloroso. Las condiciones eran menos sanitarias y muchos pacientes enfermaron de infecciones secundarias y fiebres. Varios niños murieron por envenenamiento de la sangre. Pero en la mayoría de los casos, la vacuna salvó vidas. Rápidamente se convirtió en una práctica médica estándar en Gran Bretaña, Europa y Estados Unidos y, a mediados del siglo XIX, la viruela era una causa de muerte relativamente menor en Europa .
Ese éxito llevó al gobierno británico a introducir la Ley de Vacunación Británica de 1840, que hizo que la vacunación fuera gratuita, seguida de otra en 1853, que la hizo obligatoria para los niños bajo pena de multas o encarcelamiento para los padres. Los críticos inmediatamente se burlaron de la última ley como un asalto peligroso a la autonomía de sus cuerpos y se organizaron en ligas anti-vacunación, que realizaron manifestaciones masivas donde los manifestantes portaban pancartas, ataúdes de niños y efigies de Jenner.
Las sanciones para los evasores de la vacunación se abolieron finalmente en 1898 y se introdujo una cláusula de exención para los «objetores de conciencia», pero no antes de que la ola de escepticismo sobre las vacunas llegara a otras partes del mundo.
En 1879, luego de una visita a Nueva York de William Tebb, el fundador de The Vaccination Inquirer, una revista británica dedicada a la propaganda contra las vacunas, se fundó la Anti-Vaccination Society of America, y los activistas lucharon contra las leyes de vacunación obligatoria en varios estados. En el caso de 1905 de Jacobson v. Massachusetts, la pregunta finalmente llegó ante la Corte Suprema, donde los jueces dictaminaron que los estados tenían el derecho de hacer que la vacunación fuera obligatoria durante los brotes de viruela. El último brote importante de la enfermedad en los Estados Unidos fue a principios del siglo XX.
A pesar de las protestas, el cabildeo y la oposición, se vacunó a suficientes ciudadanos. La experiencia de la mayoría de las personas con la vacuna contra la viruela fue la protección de una enfermedad debilitante y desfigurante que había matado a millones. A medida que se hizo más común, escuchar que familiares, amigos y vecinos se habían vacunado y poder ver por uno mismo que estaban bien habría agregado un contrapunto importante a la desinformación y dado a conocer lo desconocido. Ahora, por supuesto, la viruela está completamente erradicada.
Y, sin embargo, desde la época de Jenner, cada vez que se aprueban nuevas vacunas, las campañas anti-vacunación han sido parte de la respuesta.
La vacuna contra la poliomielitis de Jonas Salk llegó en 1955 y las epidemias recurrentes de poliomielitis desaparecieron casi por completo a principios de los años sesenta. Pero la enfermedad nunca se ha erradicado por completo, y volvió a rugir en Pakistán en 2019 , después de que se difundieran rumores de que los niños se habían enfermado después de recibir la vacuna y muchos padres se negaron a permitir que sus hijos la recibieran.
Las vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola se aprobaron en los años 60 y se combinaron en la vacuna MMR en 1971, que se convirtió en el tema de una de las controversias sobre vacunas más infames de la historia.
A fines de la década de 1990, Andrew Wakefield publicó, junto con otros 12, un artículo ahora notorio en The Lancet que vinculaba la vacuna con afecciones neurológicas, incluido el autismo. Los problemas con el documento se destacaron casi de inmediato , pero arrojó una larga sombra: las tasas de vacunación triple viral se redujeron y los brotes de sarampión se dispararon en los años posteriores.
A lo largo de la historia, los críticos de las vacunas han argumentado que la inmunización es más peligrosa que la enfermedad en sí. Han afirmado que hay razones maliciosas y no médicas detrás de las vacunas, como la especulación de las grandes farmacéuticas y los esquemas biológicos destinados a reducir la población humana. Y han sido impulsados por razones exquisitamente complejas y diversas: incertidumbre, miedo, escepticismo científico, antiintelectualismo y antielitismo; a veces están motivados por las ganancias.
Pero aunque los intentos de deslegitimar las vacunas han representado una seria amenaza para la salud humana, los movimientos contra la vacunación, al menos a largo plazo, nunca han logrado detener los lanzamientos. La difusión de información médica, que eliminó el miedo de la mayoría de las personas a lo desconocido, así como la experiencia real de los éxitos de las vacunas, ha hecho que las poblaciones sean cada vez menos receptivas a los mensajes contra la vacunación, incluso cuando la comunicación de esos mensajes se ha vuelto más fácil.
Para decirlo de otra manera, suficientes personas han aceptado vacunas que siempre han sido efectivas para inmunizar a las sociedades. Y es probable que eso también sea cierto en esta pandemia.