18 septiembre, 2021

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COMO EL VIRUS ACABO Y DESHIZO FAMILIAS COMPLETAS

Para un amplio círculo de amigos y familiares, Jose era el tipo a quien acudir.
El padre que dejaría todo y conduciría por la ciudad si sus hijos necesitaban que los llevaran. El primo que pasaba los fines de semana ayudando a sus familiares a mudarse. El socio que trabajaba en trabajos ocasionales los fines de semana con su novia, Virginia Herrera, para ayudar a llegar a fin de mes en una familia extendida.
“Si era tu amigo, o te consideraba un amigo o una familia, todo lo que tenías que hacer era preguntar”, dijo la Sra. Herrera. “Podrías depender de él. Él era esa persona «. Luego, en diciembre, Jose contrajo el coronavirus. Murió seis semanas después, con tan solo 38 años.
En todo el mundo, la pandemia ha destrozado a familias como la de Jose. Las comunidades vulnerables han sido golpeadas por una tasa más alta de infecciones que cualquier otro grupo y han experimentado hospitalizaciones y muertes a tasas.
Pero una nueva investigación muestra que el coronavirus también ha atacado a los latinos de una manera especialmente insidiosa: eran más jóvenes cuando murieron.
Son mucho más propensos de haber muerto de Covid-19 antes de los 65 años, a menudo en la flor de la vida y en la cúspide de sus años productivos. De hecho, un estudio reciente de las muertes encontró que los hispanoamericanos entre las edades de 20 y 54 tenían 8.5 veces más probabilidades que los estadounidenses blancos en ese rango de edad de morir de Covid-19.
“Importa cuántos años tienes cuando mueres, porque tu papel en la sociedad es diferente”, dijo la Dra. Mary Bassett, directora del Centro François-Xavier Bagnoud para la Salud y los Derechos Humanos de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.
Su investigación ha encontrado que los latinos y los negros que murieron de Covid-19 perdieron de tres a cuatro veces más años de vida potencial antes de los 65 años que los blancos que murieron.
El virus mató con mayor frecuencia a los blancos que eran mayores. Sus muertes no fueron menos trágicas, pero no llevaron al desmoronamiento de los flujos de ingresos y las redes de apoyo que se experimentaron en las comunidades latinas. Estas familias experimentaron una pandemia muy diferente.
“Cuando muere joven, puede ser un sostén fundamental para su familia”, dijo el Dr. Bassett. “Puede tener hijos dependientes. Y sabemos que perder a un padre no es bueno para los niños y tiene un impacto en su desarrollo futuro y bienestar psicológico «.
Jose y Herrera vivían juntos, donde la riqueza extrema de la élite de alta tecnología contrasta con la pobreza y la falta de vivienda, y donde las familias trabajadoras se duplican y triplican bajo el mismo techo, pagando parte del costo y rentas más altas.
La salud está tan polarizada como la riqueza. Un análisis de los registros de defunción proporciona una visión detallada y poco común de las personas que murieron de Covid-19 en cierta localidad, por edad, sexo, raza y etnia, condiciones de salud preexistentes y, lo que es más importante, donde vivía la gente.
Los datos muestran que las personas como Jose y otros en vecindarios mayoritariamente latinos, y en aquellas áreas donde los ingresos son más bajos que la media del territorio, tenían más probabilidades de morir a una edad más joven que aquellos en comunidades de altos ingresos.
«El objetivo es una mayor transparencia sobre lo que ha ocurrido durante la pandemia». “Necesitamos saber qué vecindarios se han visto más afectados. Queremos comprender con precisión dónde murió la gente a causa de Covid, por lo que tenemos datos y hechos para guiar la política «.
Hasta finales de febrero, las personas blancas tenían la misma probabilidad de morir de Covid-19 que los latinos. Pero los residentes blancos eran, en promedio, mucho mayores.
La mediana de edad al momento de la muerte fue de 86 para los pacientes blancos con Covid-19, en comparación con 73 para los latinos.
Donde los pacientes de Covid-19 murieron jóvenes en cierto territorio
Los patrones apuntan a una disparidad más amplia en todo el mundo. Los latinos, que tienen más probabilidades que los blancos de tener trabajos que no se pueden hacer de forma remota y no proporcionan licencia por enfermedad pagada, tienen tres veces más probabilidades que los blancos de ser hospitalizados con Covid-19 y más del doble de probabilidades de morir de eso. Muchos carecen de seguro médico.
Dificultad extrema
El Sr. Jose era un encantador que podía charlar con cualquiera, el alma de la fiesta. Los amigos de la escuela lo habían apodado Buda, en referencia a su naturaleza despreocupada y su cuerpo fornido.
«Se trataba de pasar un buen rato», dijo un primo, Antonio Fernández. «Te haría reír en los primeros cinco minutos después de hablar contigo».
En 2011, cuando la Sra. Herrera conoció al Sr. Jose, se mostró reacia a involucrarse. Acababa de ser liberado de un breve período en prisión por un robo. Tenía una cicatriz en el estómago por una herida de bala y un tatuaje grande y prominente de un Buda en la frente. Ella lo convenció para que se lo quitara.
“Le dije: ‘No soy un amigo por correspondencia’”, recuerda Herrera. “’No te voy a escribir en la cárcel. Tienes que salir ‘”.
La relación fue tormentosa al principio, pero el Sr. Jose eventualmente se convirtió en una parte integral y confiable de la familia extendida de la Sra. Herrera. Ayudó a mantener a dos hijos adolescentes de una relación anterior: Jose Jr., de 18 años, que planea comenzar a asistir a la universidad, y Joseph, de 16.
El Sr. Jose se convirtió en padre sustituto de la hija de la Sra. Herrera, entrenando a su equipo de futbol y viendo películas con ella cuando estaba deprimida. Hizo una cazuela de enchiladas y se hizo cargo de la lavandería y las reparaciones de la casa.
Incluso se ganó a la madre de Herrera, Virginia Márquez, quien pensó que bebía demasiado cuando lo conoció, pero llegó a amar al Sr. Jose.
“Era la persona a la que se podía llamar”, dijo. «Dejaría lo que estaba haciendo e iría a ayudar».
La Sra. Herrera ha sentido la pérdida del Sr. Jose de innumerables formas, pero el dinero ha sido una preocupación particular.
Poco antes de enfermarse, el Sr. Jose había conseguido un trabajo estable en la construcción de cámaras frigoríficas y congeladores (la Sra. Herrera dijo que eliminar el tatuaje de Buda había ayudado). El trabajo pagaba bien, podía conducir el camión de la empresa y había muchas horas extra.
Por un breve tiempo, “Se sintió como si nos hubieran quitado un peso de encima”, dijo la Sra. Herrera. Su repentina muerte la dejó afligida y aterrorizada. «Fuimos a la mitad en todo, así que he luchado», dijo.
Los investigadores han comentado durante mucho tiempo sobre las redes sociales y los lazos familiares expansivos que ayudan a explicar por qué los latinos tienden a ser tan saludables o más saludables que los blancos.
Pero el fenómeno, llamado la paradoja latina, no se ha mantenido durante la pandemia. Un estudio reciente en Health Affairs encontró que el 70 por ciento de los casos de Covid-19 en California, donde se conocía la raza y el origen étnico, habían afectado a personas hispanas , aunque ese grupo representa solo el 39 por ciento de la población del estado. Los hispanoamericanos también representaron casi la mitad de las muertes por Covid-19 en el estado.
«El Covid-19 es tan abrumador que esta paradoja previamente conocida, que también se llama el efecto del inmigrante saludable, es abrumadora», dijo Erika García, profesora asistente de salud ambiental en la Universidad del Sur de California, cuyo estudio identificó las discrepancias en la muerte y las tasas entre los adultos más jóvenes en California.
El coronavirus se propaga muy rápidamente dentro de los hogares, por lo que los vínculos estrechos entre los hogares extendidos han surgido como factores perjudiciales para los hispanoamericanos. Un estudio de Health Affairs también encontró que los hispanos californianos tenían ocho veces más probabilidades que los residentes blancos de vivir en un «hogar de alto riesgo de exposición», que los científicos definieron como uno que tiene uno o más trabajadores esenciales y menos habitaciones que habitantes ( hacinamiento).
“El estereotipo es que las familias latinas se preocupan más por la familia, pero en realidad no se trata de eso, se trata de la necesidad de unir recursos”, dijo Zulema Valdez, profesora de sociología en la Universidad de California, Merced. «Existe toda una red de red de seguridad social que la familia está proporcionando».
Una muerte crea un agujero en la red. “Están inmediatamente a un cheque de pago de la falta de vivienda”, dijo el Dr. Valdez.
“Todo el mundo conoce a alguien que ha muerto, o varias personas que han muerto, y todo el mundo está averiguando cómo compensar los roles y deberes que esas personas ya no están cumpliendo”. «La dificultad es extrema».
Las muertes de asalariados se suman a las dificultades que ya están experimentando las comunidades minoritarias durante la pandemia.
Uno de cada cinco informó estar atrasado en el pago del alquiler o la hipoteca en abril. Uno de cada cinco adultos pobres en hogares con niños dijo que no tenía suficiente para comer la semana anterior.
Un feriado cancelado
Unos días antes del Día de su cumpleaños, el esposo de la Sra. Márquez, un conductor, contrajo lo que al principio parecía un resfriado. Comenzó a tener problemas para respirar, y luego una prueba de coronavirus dio positivo.
Fue hospitalizado. La Sra. Márquez, la madre de la novia del Sr. Jose, canceló la comida festiva que había planeado para la familia y les dijo a todos que se mantuvieran alejados. Pero la Sra. Herrera y el Sr. Jose se detuvieron para una breve visita, y luego el virus corrió a través de los dos hogares.
Cinco de los nueve miembros de la casa de la Sra. Márquez estaban infectados; aparte de su esposo, la mayoría tenía síntomas leves. En la casa de ocho personas de la Sra. Herrera, todos menos dos se enfermaron. Los hijos adolescentes del Sr. Jose, que no vivían con ellos, también se enfermaron.
El 4 de diciembre, la fiebre del Sr. Jose subió a 39 grados y él también tuvo problemas para respirar. El seguro de su trabajo aún no había entrado en acción y la Sra. Herrera lo llevó a la sala de emergencias de un hospital.
Su peso, presión arterial alta y diabetes pusieron al Sr. Jose en alto riesgo de enfermedad grave, pero el hospital lo envió a casa. La Sra. Herrera todavía está atormentada por eso.
«Sigo repitiendo una y otra vez», dijo. “¿Qué dije, qué hice? ¿Podría haber hecho algo diferente? Debería haber dado la vuelta al auto y haber ido a la sala de emergencias yo mismo para decir: ‘¿Por qué lo envías a casa?’ «
El Sr. Jose pasó los siguientes días durmiendo en casa. Él se negó a comer y la Sra. Herrera, que estaba comenzando a recuperarse de su propio ataque con el virus, trató de asegurarse de que se mantuviera hidratado.
Cuando el Sr. Fernández, su primo, le envió un mensaje de texto para preguntar cómo estaba, Jose respondió con una palabra: «Cansado».
El 8 de diciembre, la piel del Sr. Jose comenzó a ponerse azul y la Sra. Herrera llamó a una ambulancia. Esta vez, el hospital lo admitió. Unos días después, el Sr. Jose pareció recuperarse. Pero luego empeoró y le dijeron que lo colocarían en un ventilador.
Le dijo a la Sra. Herrera por teléfono que estaba asustado.
“Seguí recordándole: ‘Vas a volver a casa, estarás bien, y cuando sea el momento, nos reiremos de esto’”, dijo. Murió el 16 de enero.
El dolor de la familia se convirtió en acusaciones y culpa. Algunos miembros de la familia del Sr. Jose culparon a la Sra. Herrera, diciendo que debería haberlo ayudado antes. Fernández culpa al hospital, diciendo que los médicos de urgencias nunca deberían haber enviado a Jose a casa cuando buscó ayuda por primera vez.
Hubo disputas sobre las donaciones recaudadas para ayudar a la familia a superar la crisis, y las relaciones se han deteriorado. La vida nunca será la misma para nadie en la familia extendida.
“Jose siempre solía decir, ‘Nada me puede sacar’”, dijo Herrera. “Estaba esperando que volviera a casa y contara historias sobre cómo venció a Covid que repetía una y otra vez hasta que me ponía de los nervios. Nunca tuve ninguna duda en mi mente de que él volvería a casa «.