22 junio, 2021

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Respuestas a sus preguntas sobre las vacunas Covid y los niños.

Los niños de 12 a 17 ahora son elegibles para vacunarse contra Covid-19. Esto es lo que sabemos sobre la aplicación de vacunas de Covid a los niños.
Muchos padres que se han alineado con entusiasmo para vacunarse contra el Covid-19 todavía tienen preguntas sobre la vacunación de sus hijos. Ahora que los niños de 12 a 17 son elegibles, hemos respondido preguntas comunes sobre los jóvenes y la vacuna.
Esto es lo que necesita saber:
• ¿Qué vacunas se han autorizado para niños?
• ¿Cuándo serán elegibles los niños más pequeños?
• ¿La cantidad de vacuna administrada a los niños es diferente a la de los adultos?
• ¿Dónde puedo vacunar a mi hijo?
• ¿Puede un niño que recibió recientemente otras vacunas recibir la vacuna Covid?
• ¿Los efectos secundarios son diferentes para los niños que para los adultos?
• ¿Puede un niño con alergias recibir la vacuna?
• ¿Puedo darle a mi hijo acetaminofen para minimizar los efectos secundarios de la vacuna?
• ¿Pueden las escuelas exigir vacunas Covid para los estudiantes?
• ¿Se ha utilizado antes este tipo de vacuna en niños? ¿Como funciona?
• ¿Cuántos niños se estudiaron en los ensayos clínicos y durante cuánto tiempo?
• ¿Qué sabemos sobre los efectos a largo plazo de estas vacunas en los cuerpos en crecimiento?
• Dado el bajo riesgo de Covid para los niños, ¿por qué no esperar más datos para vacunar a mi hijo?
¿Qué vacunas se han autorizado para niños?
Hasta ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha otorgado autorización de emergencia solo para la vacuna Pfizer-BioNTech para jóvenes de 12 a 17 años. La vacuna ha sido autorizada para su uso en jóvenes de 16 y 17 años desde diciembre, aunque en la mayoría de los estados, la elegibilidad para los adolescentes mayores se retrasó hasta abril. En mayo, los niños de 12 a 15 años fueron elegibles para la vacuna Pfizer. Es probable que se otorguen autorización de emergencia a otras dos vacunas para niños en los próximos meses. Moderna está probando su vacuna en 3,000 niños de 12 a 17 años y puede tener resultados para ese grupo de edad en unas semanas. Johnson & Johnson en abril también comenzó a
estudiar a jóvenes de 12 a 17 años .
¿Cuándo serán elegibles los niños más pequeños?
Los niños más pequeños probablemente serán elegibles este septiembre. Pfizer planea solicitar autorización de emergencia en septiembre para niños de entre 2 y 11 años, y se esperan resultados del ensayo clínico de Moderna en niños de tan solo 6 meses para fin de año.
El Dr. James Conway , un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin que supervisa los programas de vacunación allí, dijo que las vacunas probablemente estarán disponibles para niños de 5 a 11 años a fines de 2021 y para bebés mayores de 6 meses, niños pequeños y preescolares a principios de 2022.
¿La cantidad de vacuna administrada a los niños es diferente a la de los adultos?
La dosis de la vacuna Pfizer autorizada para los jóvenes de 12 a 17 años es idéntica a la dosis administrada a los adultos: dos dosis de 30 microgramos cada una con tres semanas de diferencia.
Es posible que cuando la vacuna Pfizer esté autorizada incluso para niños más pequeños, o cuando Moderna y Johnson & Johnson completen la investigación sobre sus vacunas, las dosis recomendadas sean diferentes a las que se administran a los adultos.
El ensayo Moderna, por ejemplo, está estudiando diferentes estrategias de dosificación en 6.750 niños sanos en los Estados Unidos y Canadá. En adultos, la dosis estándar es de 100 microgramos administrados con cuatro semanas de diferencia. En el estudio de Moderna de niños de 2 a 11 años, la compañía está probando dosis de 50 o 100 microgramos. En niños menores de 2 años, Moderna está estudiando inyecciones de 25, 50 o 100 microgramos.
¿Dónde puedo vacunar a mi hijo?
Los adolescentes más jóvenes podrán recibir la vacuna en una variedad de lugares , incluido el consultorio de su pediatra. Las vacunas también se ofrecerán en farmacias y clínicas escolares. Consulte el sitio web de su departamento de salud local o con su pediatra para obtener más detalles. Algunos sitios pueden requerir citas, mientras que otros ofrecerán vacunas sin cita previa. Su área puede ofrecer unidades móviles de vacunación en vecindarios, parques, campamentos y otros lugares donde se congregan los niños.
¿Puede un niño que recibió recientemente otras vacunas recibir la vacuna Covid?
Muchos padres están confundidos acerca de si necesitan sincronizar las inyecciones de Covid con otras vacunas infantiles porque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cambiaron recientemente su guía . Anteriormente, la agencia dijo que los niños y adultos deben esperar dos semanas antes o después de una vacuna Covid para recibir cualquier otra vacuna. El CDC dijo que la restricción inicial era una medida de precaución en los primeros días de la distribución de la vacuna, pero ahora dice que las vacunas Covid y otras vacunas se pueden administrar sin importar el momento.
«La experiencia con otras vacunas ha demostrado que la forma en que nuestros cuerpos desarrollan protección, conocida como respuesta inmune, después de vacunarse y los posibles efectos secundarios de las vacunas son generalmente los mismos cuando se administran solas o con otras vacunas», dice el CDC.
La Academia Estadounidense de Pediatría emitió una declaración apoyando el cambio, particularmente para los niños y adolescentes que deben recibir otras vacunas infantiles o que se han retrasado en el cronograma recomendado. Los CDC señalan que si se administran varias vacunas en una sola visita, las inyecciones pueden administrarse en diferentes partes del cuerpo.
¿Los efectos secundarios son diferentes para los niños que para los adultos?
La fiebre fue un poco más común en los niños de 12 a 15 años en comparación con los adultos, pero en general, los efectos secundarios informados en los niños han sido similares a los observados en las personas mayores. La FDA declaró que los efectos secundarios informados con mayor frecuencia en los participantes del ensayo clínico de adolescentes fueron dolor en el lugar de la inyección, cansancio, dolor de cabeza, escalofríos, dolor muscular, fiebre y dolor articular. Los efectos secundarios duraron típicamente de uno a tres días. Aunque el dolor en el lugar de la inyección fue común después de ambas inyecciones, más adolescentes informaron efectos secundarios después de la segunda dosis que después de la primera. En general, las personas más jóvenes tienden a tener una respuesta inmune más poderosa que las personas mayores porque tienen un sistema inmunológico más robusto. Es posible que los niños experimenten más efectos secundarios que sus padres con la misma vacuna.
¿Puede un niño con alergias recibir la vacuna?
Los niños no deben recibir la vacuna Pfizer si tienen antecedentes de reacciones alérgicas graves a cualquier ingrediente (como polietilenglicol) de la vacuna. Las alergias a los ingredientes de la vacuna son raras. Puede encontrar una lista completa de los ingredientes aquí. La vacuna no contiene huevos, conservantes ni látex. Si tiene dudas o no está seguro, hable con su pediatra antes de vacunar a su hijo.
Si su hijo tiene alergias graves a cualquier otra cosa (medicamentos, alimentos, abejas), planee permanecer en el sitio de vacunación después de la inyección durante 30 minutos, en lugar de los 15 minutos que se recomienda que espere la población en general.
¿Puedo darle a mi hijo acetaminofen para minimizar los efectos secundarios de la vacuna?
No debe darle a su hijo un analgésico antes de vacunarse. Y tampoco lo administre inmediatamente después de la inyección para evitar los efectos secundarios. Espere a ver si aparecen síntomas y el niño expresa malestar antes de administrar acetaminofén o ibuprofeno. Los estudios muestran que muchos padres cometen el error de dar a los niños analgésicos de venta libre justo antes de las vacunas infantiles con la esperanza de reducir los efectos secundarios. Pero atenuar los efectos secundarios de la premedicación también puede atenuar la eficacia de la vacuna. Si su hijo presenta dolor de cabeza, dolores corporales u otros efectos secundarios que requieran alivio del dolor, está bien darle la dosis recomendada de un analgésico de venta libre.
¿Pueden las escuelas exigir vacunas Covid para los estudiantes?
La respuesta depende de si su hijo asiste a una escuela pública o privada. Las escuelas privadas, las guarderías y los campamentos pueden decidir si requieren que los estudiantes se vacunen contra el Covid-19 como condición para regresar a la escuela o las instalaciones.
¿Se ha utilizado antes este tipo de vacuna en niños? ¿Como funciona?
Las vacunas Pfizer y Moderna utilizan algo llamado tecnología de ARNm: la «m» significa mensajero. Piense en la molécula de ARNm como un conjunto de instrucciones. Mientras que una vacuna tradicional usa un germen debilitado o inactivado para desencadenar una respuesta inmune en nuestros cuerpos, las vacunas de ARNm llevan un conjunto de instrucciones para enseñar a nuestras células cómo producir una proteína que desencadenará una respuesta inmune y producirá anticuerpos contra el virus.
Aunque la tecnología del ARNm se ha estudiado durante unos 15 años, esta es la primera vez que se utiliza en una vacuna. También se está estudiando para tratar el cáncer, la distrofia muscular y otras enfermedades.
El Dr. Paul Offit, director del centro de educación sobre vacunas del Children’s Hospital of Philadelphia y miembro del panel asesor de vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos, señala que, si bien las vacunas de ARNm son nuevas, las moléculas de ARNm se encuentran naturalmente en todo el cuerpo humano.
«Cada niño en sus células tiene alrededor de 200.000 copias de ARN mensajero», dijo el Dr. Offit. “Cada célula de tu cuerpo tiene estas moléculas que están produciendo proteínas y enzimas para que puedas seguir viviendo. Aunque la tecnología es nueva para una vacuna, no es como si fuera una molécula que no hayamos visto antes. Entiendo la ansiedad, pero no es diferente a cuando produce insulina o hemoglobina o albúmina o cualquiera de las otras proteínas que produce su cuerpo «.
Así es como funciona. Cuando su hijo recibe la inyección de Pfizer en el brazo, la inyección incluye la molécula mensajera, que está empaquetada en una burbuja aceitosa que se fusiona con una célula. Luego, la célula usa la molécula de ARNm como un conjunto de instrucciones para producir algo llamado «proteína de punta», que sobresale de la superficie de la célula. (La superficie del coronavirus está cubierta con picos similares).
El sistema inmunológico de un niño reconoce rápidamente que la proteína de pico es un invasor extraño y comienza a atacarla. Básicamente, la vacuna ha entrenado al sistema inmunológico para reconocer y atacar el pico. Ahora, si su hijo alguna vez entra en contacto con el coronavirus real, su sistema inmunológico ha aprendido a manejarlo. Puede obtener más información sobre las vacunas de ARNm en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.
¿Cuántos niños se estudiaron en los ensayos clínicos y durante cuánto tiempo?
El estudio que condujo a la autorización de uso de emergencia de la vacuna Pfizer para niños comenzó en marzo. El estudio inscribió a 2.260 participantes de 12 a 15. De esos niños, 1.131 recibieron la vacuna (dos inyecciones, con tres semanas de diferencia) y 1.129 recibieron inyecciones de placebo de solución salina. La vacuna funcionó incluso mejor en niños que en adultos. Ningún niño del grupo de la vacuna se enfermó con Covid-19, mientras que 18 niños del grupo de placebo se enfermaron. La compañía todavía está recopilando información, incluida la prueba de los participantes del ensayo cada dos semanas para detectar el coronavirus.
Más allá de los ensayos clínicos, los funcionarios de salud continúan recopilando información sobre los 3,76 millones de jóvenes en los Estados Unidos de 12 a 17 años que han recibido al menos una dosis de la inyección de Pfizer, según datos de los CDC.
¿Qué sabemos sobre los efectos a largo plazo de estas vacunas en los cuerpos en crecimiento?
Los científicos tienen solo unos seis meses de datos sobre la vacuna en adultos y adolescentes mayores y unos pocos meses de datos sobre niños pequeños. Pero dado que la molécula de ARNm de la vacuna imita un proceso humano natural, los expertos dicen que confían en que las vacunas son seguras para los cuerpos en crecimiento.
La Dra. Kristin Oliver, pediatra y experta en vacunas del Hospital Mount Sinai en Nueva York, dijo que si bien no se han realizado investigaciones a largo plazo sobre si existen efectos secundarios duraderos de la vacuna, “tampoco esperamos ninguno. » Ella dijo que los padres han expresado preocupaciones específicas sobre si la vacuna podría afectar la pubertad o la fertilidad, pero no hay una explicación biológicamente plausible de por qué la vacuna tendría algún efecto en esas áreas.
“Tiene que haber algún tipo de plausibilidad biológica de por qué una vacuna o por qué una respuesta inmune podría interferir con esas cosas. Y simplemente no lo hay ”, dijo el Dr. Oliver. «Me preocupa, y esta posibilidad de efectos secundarios desconocidos a largo plazo de las vacunas de ARNm simplemente no me mantiene despierto por la noche».
Un hecho tranquilizador sobre las vacunas de ARNm es que la célula destruye la molécula una vez que completa su misión, por lo que no se queda en el cuerpo.
“Esta es una de las mejores tecnologías si le preocupa que algo se quede en el cuerpo de su hijo”, dijo el Dr. Ibukun C. Kalu, profesor de pediatría en la Universidad de Duke. «No hay forma de que pueda almacenarse en el ADN o desencadenar una cascada a largo plazo que afecte los órganos reproductivos de un niño».
Otra preocupación común entre los padres es el efecto de un nuevo medicamento o vacuna en el desarrollo del cerebro. El Dr. Offit señaló que el cuerpo tiene una barrera hematoencefálica que evita que la mayoría de las proteínas ingresen al cerebro. «Su cerebro es un sitio inmunológicamente protegido», dijo.
Dado el bajo riesgo de Covid para los niños, ¿por qué no esperar más datos para vacunar a mi hijo?
Si bien los niños tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad grave a causa de Covid-19, aún están en riesgo. Casi cuatro millones de niños en los Estados Unidos han dado positivo por el virus desde el comienzo de la pandemia, según la Academia Estadounidense de Pediatría , y más de 300 han muerto. El invierno pasado, los médicos informaron un número creciente de pacientes con síndrome inflamatorio multisistémico en niños, o MIS-C, una afección relacionada con Covid que puede afectar múltiples órganos, incluido el corazón.
La Dra. Megan Ranney, médica de la sala de emergencias y profesora de la Universidad de Brown en Providence, RI, dijo que no tenía «preocupaciones de seguridad cero» sobre la vacuna Pfizer-BioNTech, y señaló que cientos de millones de personas en todo el mundo la habían recibido. Su hija de 12 años se vacunará y su hijo de 9 años se vacunará cuando sea elegible, dijo.
“El riesgo de que su hijo contraiga Covid y se enferme de verdad es bajo, pero no es cero”, dijo el Dr. Ranney. «Y el riesgo de que se enfermen, sean hospitalizados o empeoren con Covid o con el síndrome multiinflamatorio post-Covid es mayor que el riesgo de algo malo con esta vacuna».
Actualmente, alrededor del 24 por ciento de los casos de Covid en los Estados Unidos son en niños pequeños, dijo el Dr. Offit. Señala que más niños estadounidenses han muerto por Covid durante la pandemia de los que mueren anualmente por otras enfermedades para las que los niños son vacunados regularmente. Aproximadamente de 75 a 150 niños en los Estados Unidos mueren de gripe cada año, dijo, y alrededor de 100 niños mueren de varicela.