20 enero, 2022

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CÓMO DOS VUELOS A EUROPA PUEDEN HABER ESTIMULADO LA PROPAGACIÓN DE UNA NUEVA VARIANTE

Una serie confusa de reglas de Covid y la aplicación laxa del uso de máscaras pueden haber enviado a los pasajeros infectados en dos vuelos de KLM desde Sudáfrica a «quién sabe dónde».
Para los cientos de pasajeros que viajaron de Sudáfrica a Ámsterdam el viernes, el vuelo KL592 tenía todas las características de los viajes internacionales en la era Covid.
Llegaron armados con el papeleo que demostraba su elegibilidad para volar, y los agentes de facturación examinaron una desconcertante variedad de requisitos determinados por el destino final. Algunos países, como Estados Unidos, exigían que los viajeros vacunados mostraran resultados negativos en las pruebas. Otros no lo hicieron. En el vuelo largo, solo algunos usaron máscaras, dijeron los pasajeros, ya que los asistentes de vuelo a menudo dejaban deslizar las máscaras deslizantes.
Pero mientras el vuelo estaba en ruta y los pasajeros dormían o miraban sus pantallas, todo cambió en tierra.
El pánico por la nueva variante de Omicron que se había descubierto en el sur de África llevó a los países a cerrar sus fronteras. Las llegadas descendieron a una nueva realidad post-Omicron, y fue infernal, pasaron horas respirando aire viciado mientras sus aviones estaban sentados en la pista, luego lucharon contra el agotamiento en salas de espera abarrotadas, esperando resultados de hisopos en cuartos cercanos con compañeros de viaje que resultaría infectado con la nueva y posiblemente más peligrosa variante.
«Estábamos en el mismo lugar, en la misma habitación», dijo un pasajero, Jan Mezek, de 39 años, un técnico de laboratorio cuya empresa presta servicios a máquinas de prueba de hisopos y que regresaba de un viaje de trabajo de dos semanas a su casa en Praga. «Me sentí como un cerdo en un corral», dijo, y agregó que «estaban propagando por completo el virus a nuestro alrededor».
De las más de 60 personas en ese y otro vuelo de KLM desde Sudáfrica que dieron positivo por el virus, al menos 14 tenían Omicron, según funcionarios holandeses. Las autoridades holandesas los pusieron en cuarentena, y arrestaron a una pareja que había intentado escapar y volar a España , al tiempo que exigieron a los cientos que mostraron resultados negativos en la prueba de PCR administrada en el aeropuerto que regresen a casa o aborden vuelos de conexión a sus destinos finales.
«Dieron la vuelta al mundo, quién sabe dónde», dijo Fabrizio Pregliasco, un destacado virólogo italiano de la Universidad de Milán. Dijo que todos los pasajeros deberían haber sido puestos en cuarentena o aislados y monitoreados de cerca durante siete a 10 días, especialmente porque podrían haber contraído el virus en el vuelo y dar negativo cuando se incubó.
“Si esta variante es muy contagiosa, este vuelo es una bomba explosiva”, dijo el Dr. Pregliasco.
Los vuelos, al igual que los cruceros de la primera pandemia, han provocado temores de eventos de superproparadores y han suscitado preocupaciones sobre lecciones no aprendidas. Pero también son emblemáticos, con los diferentes criterios de prueba y cuarentena, el uso inconsistente de máscaras y la confusión sobre el rastreo de contactos, de la respuesta global dispersa y, a menudo, la aplicación laxa, que puede empeorar una etapa posiblemente más infecciosa de la pandemia.
La variante Omicron, aunque designada de riesgo “muy alto” por la Organización Mundial de la Salud, sigue siendo una variable desconocida. Probablemente tomará semanas saber si se trata de un susto exagerado o una nueva mutación altamente contagiosa con la capacidad de esquivar las vacunas y potencialmente hundir al mundo en cierres, hospitales abarrotados y funerales desatendidos.
La seguridad conferida por las vacunas y los aviones con sistemas de filtración de aire llevó a Estados Unidos a abrirse a los viajeros de la Unión Europea y otras nacionalidades a principios de este mes, lo que permitió abrazos, lágrimas y reuniones vertiginosas durante mucho tiempo negadas. Pero los países europeos tenían reglas diferentes a las de los Estados Unidos, y a menudo entre sí, sobre los criterios de prueba y autoaislamiento requeridos para que las personas vacunadas aborden un vuelo. El resultado fue un mosaico de regulaciones a menudo cambiante por países.
Las reglas para cualquier pasajero en un vuelo determinado generalmente están determinadas por el país de destino final de esa persona, dijo Karen A. Grépin, profesora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, que ha estado estudiando las reglas de viaje durante el pandemia. Los países y, a menudo, las aerolíneas tienen sus propios requisitos de prueba, y los pasajeros en transbordo a veces tienen que cumplir con criterios aún diferentes.
El resultado es que un pasajero en un asiento de pasillo puede haber sido probado de manera diferente que el pasajero en el reposabrazos. Estados Unidos ha exigido a todos los viajeros entrantes que muestren una prueba de una prueba negativa antes de abordar su vuelo.
La responsabilidad de navegar por este laberinto de información a menudo recae en el agente de la puerta, que una vez verificó los pasaportes y el peso del equipaje, pero que ahora debe estar informado sobre docenas de regulaciones de viaje diferentes en cualquier vuelo. Ya el objetivo de la frustración de los viajeros, los agentes de la puerta de embarque han dicho que las tensiones con los pasajeros han empeorado ya que se les ha pedido a los agentes que cumplan esencialmente los roles de guardias fronterizos, inspectores de salud y cónsules.
Pero toda esa confusión y agita pronto puede parecer como los buenos viejos tiempos, cuando viajar, aunque confuso, era al menos posible.
Después de la aparición de la variante Omicron en África la semana pasada , Estados Unidos, la Unión Europea y otras naciones prohibieron los vuelos desde el sur de África. Israel y Marruecos cerraron sus puertas al mundo. Australia, Japón y otros países pospusieron la apertura y se unieron a China, que ha adoptado una mentalidad de fortaleza mientras busca vencer por completo el virus en casa.
A pesar de todo el enfoque en los vuelos a los Países Bajos, ya han surgido casos positivos de Omicron en varios países, y los expertos en salud pública consideran que su aparición en todas partes es inevitable.
Un italiano vacunado, que no ha sido identificado públicamente, regresó de sus negocios en Mozambique a principios de noviembre a la ciudad sureña de Caserta. Dijo en la radio italiana que había dado negativo antes de abordar su vuelo el 11 de noviembre, como lo requería Italia. Dado que viajaba por trabajo, según las normas italianas, no tenía que aislarse a sí mismo al regresar.
Fue solo durante un chequeo médico en Milán, donde también se sometió a una prueba de Covid para poder regresar a Mozambique, que dio positivo por el coronavirus y luego, en medio de la mayor atención a la nueva variante, por Omicron. Ahora él, su esposa e hijos, que también son positivos para el virus, están aislados, todos por ahora con síntomas leves.
El martes, KLM, la aerolínea que operó los dos vuelos el viernes desde Sudáfrica, se disculpó con los pasajeros. Pero Marjan Rozemeijer , portavoz de la empresa, sugirió que la variante la había tomado tan desprevenida como a cualquiera.
«No hay ninguna razón por la que debamos impedir que las personas viajen si tienen una prueba negativa», dijo Willem van den Oetelaar, portavoz de los Servicios de Salud Pública de los Países Bajos, que dijo que seguía las directrices del Ministerio de Salud. «No sabemos adónde fueron los pasajeros y no vemos ninguna razón por la que debamos saberlo».
Pero el Ministerio de Salud holandés dijo que incluso los pasajeros que dieron negativo en la prueba deberían estar en cuarentena, y Van den Oetelaar dijo que la agencia había dado el paso extraordinario, generalmente reservado para llegar a los pasajeros en las cercanías de una persona infectada, de tratar de contactar a todos los que estaban en los aviones e instarlos a ponerse en cuarentena y notificar a las autoridades sanitarias locales.
La Organización Mundial de la Salud, que ha estado monitoreando de cerca la nueva variante, dijo que el rastreo de contactos internacionales dependía de los países donde se detectaron casos y quedaba fuera de su ámbito.
Mezek, que está vacunado y dio negativo en las pruebas, dijo que recibió una llamada del servicio de salud pública holandés el sábado y luego un correo electrónico en el que se le pedía que se quedara en casa y le proporcionara los detalles de su viaje después de salir de Holanda. “Es importante conocer su paradero, para que los departamentos de salud de varios países puedan contactar a los pasajeros del transbordo, para evitar una mayor propagación” de la variante Omicron, según un correo electrónico mostrado y verificado por la agencia de salud.
Agregó que debería ser probado nuevamente para Covid cinco días después de la llegada del vuelo de Sudáfrica a Ámsterdam. «Aunque es posible que actualmente no tenga ningún síntoma, ya podría ser infeccioso».
El Sr. Mezek dijo que estaba aislado y que ya había recibido una llamada de las autoridades checas el lunes para asegurarse de que se quedara quieto y no estuviera enfermo. Pero señaló que si hubiera hecho su conexión original y aterrizado un día antes, antes de que la República Checa endureciera sus reglas, estaría en el trabajo y en casa con sus hijos y su esposa, una maestra.